白鲸:海洋哺乳动物中与众不同的存在,还会区别对待成年人和小孩

我们普通人如果想近距离接触海洋世界和海洋动物,似乎只能去动物园的海洋动物馆或者极地海洋世界,那里不但有各种活生生的海洋生物供人类观赏,还有各种表演项目。

不过现在大部分动物园和海洋馆都不再侧重于动物表演了,而是换成了更注重行为丰容动物福利的观赏互动,也就是允许游客们近距离观看饲养员或工作人员与海洋动物进行互动,包括投喂、玩耍等。

在世界各地的海洋馆中,企鹅、北极熊、海豚、鲨鱼、海狮、虎鲸、白鲸等都算是非常常见的明星动物,其他的先放一放,今天我们来聊一聊白鲸。

白鲸Delphinapterus leucas,是偶蹄目、一角鲸科、白鲸属下的唯一物种,目前已被承认的有将近三十个亚种。成年的白鲸体长3~5.5米,主要分布在北极圈附近的浅层海域中,拥有季节性迁徙行为,但仍然不会离北极圈太远。

白鲸的属名Delphinapterus意思是“无背鳍的海豚”,种加词leucas的意思是“白色的”,拉丁学名直译过来就是“没有背鳍的白色海豚”。

可能有朋友会感到好奇,不是鲸吗,怎么是海豚呢?没有错,其实从生物学上来讲,所有的海豚和淡水豚都属于齿鲸(分类单元是齿鲸小目Odontoceti),而白鲸无论是外形还是习性都跟海豚有着许多不同之处,与一角鲸Monodon monoceros更为相似,所以被划分到了一角鲸科下。

与众不同的白鲸

除了背鳍之外,白鲸从外形上与其他鲸豚还有许多与众不同之处。

首先,在我们的印象中,鲸鱼和海豚的鳍状前肢跟鲨鱼的胸鳍有着趋同演化,类似那种弯弯的月牙形,对快速游泳很有帮助。但是白鲸的前肢不同,前端很宽,看上去类似扁平的方形,大家注意观察下面这张照片就能很明显看出来了。

此外,白鲸的七节颈椎没有愈合在一起,这一点与其他绝大多数鲸豚都不同。这样的颈部结构可以让白鲸进行左右扭头的动作,不用转身就能扭头看到侧面的状况,有助于观察环境、寻找猎物或提前躲避可能出现的危险。

再加上特化后的扁形鳍状肢,白鲸成为了极少数可以倒着向后游泳的鲸豚,也能完成很多高难度动作,但是不能像海豚那样身体完全跃出水面。

白鲸的头顶偏后一点的位置有一个气孔,周围有可以控制的肌肉群,它们可以自由选择将呼吸孔封闭或者打开。

与苗条的海豚不同,白鲸的身子看上去特别圆润(胖),这是因为它们的分布海域比大部分鲸豚都要更往北,也更寒冷,它们的体重有40%~50%都来源于脂肪层。成年白鲸身上的脂肪层厚度可达15厘米,既能为它们提供能量,又能让内脏与冰冷的海水隔绝开来。

在水面区域活动时,白鲸的心率在每分钟100次左右,但是当它们潜入水下觅食时,心率会急速下降到每分钟12~20次,以应付海水的寒冷,同时减少氧气和热量的消耗

舍弃了嗅觉的掠食者

在食性方面,白鲸是标准的机会主义者,会捕捉并进食鳕鱼、鲑鱼、鲱鱼、比目鱼、杜父鱼等鱼类,和乌贼、章鱼、螺、虾蟹、沙蚕等无脊椎动物。被圈养在海洋馆中的白鲸每天需要进食15~27公斤的食物,相当于它们体重的2.5%左右。

野生的白鲸主要靠听觉(回声定位)和视觉来寻找食物,它们能够左右扭动的头部可以为它们提供很好的视野,高度发达的听觉皮层也能保证白鲸几乎不会错过任何周围的响动。

另外,白鲸的口腔中具有不同类型的化学感受器,能在海水中分辨出不同味道。但是有得必有失,白鲸的大脑中缺乏嗅球和嗅觉神经,这就表明了它们并没有嗅觉,也不需要嗅觉来辅助行动。

鲸生在世,“玩”就对了

大家都知道鲸豚是高智商动物,白鲸也不例外。它们是善于交际的社会化动物,经常会选择群居生活,每个群体包含2~30名成员,迁徙期间甚至有可能出现数百上千头白鲸聚集在一起的画面。

但是白鲸的群体内结构并不严谨,除了占据领导地位的成年雄性白鲸之外,其他成员往往都是去留随意,经常有白鲸个体或小家庭脱离群体单独行动,或者加入另外一个新的群体。

白鲸个体之间每天都会产生大量的互动,包括一起追逐玩耍、互相触碰身躯、合唱,还会彼此之间互相吐水,这是白鲸之间的一种嬉戏方式。群体捕猎时,白鲸个体之间会产生合作行为,共同围捕鱼类。

而且白鲸的好奇心很旺盛,这也是野生动物脑化指数高的一种体现。自然界中的野生白鲸如果遇到人类开的船,经常会在船边上一起同行,甚至跟潜水的作业人员产生良好的互动。

高智商的动物还有一个共同点就是会“玩”,在吃饱喝足以后它们会进行跟基本生存无关的娱乐方式,追求精神上的满足和愉悦,比如白鲸就会在水中寻找玩具,包括珊瑚、海胆、大型贝类、其他动物的骨骸,顶着到处游,实在找不到还会自己吐水泡来玩。

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