北极驯鹿的人生:夏天吃不胖,冬天好难过呀

初到北极斯瓦尔巴特群岛,人们总是会把草地上啃食的驯鹿误当成一头小牛,这种名为斯瓦尔巴特驯鹿的野生动物,与北欧、俄罗斯传统驯养的驯鹿有着明显的不同之处,它们体型看起来更强壮,外表看似更憨厚。

在斯瓦尔巴特群岛,主角是北极熊,配角是海豹、海狮等动物,游客万里迢迢来到严寒的北极带,就是为了目睹这几种北极代表性动物,而作为斯瓦尔巴特群岛最古老的野生动物,驯鹿的存在感并不强,但只要你稍微把目光停留在它们身上,就会被驯鹿毛茸茸的身躯和憨态的神情圈粉。

据推测斯瓦尔巴特群岛大约有22000多只驯鹿,但实际的数量并没有办法进行统计,不过可以确定的是,目前岛上的驯鹿数量,要比上个世纪疯狂捕杀下的数量恢复了至少2倍左右,但它依然被联合国列为世界濒临灭种的动物之一。

斯瓦尔巴特驯鹿是北极最古老的物种之一,它们在这片冰冷荒野的陆地上,依靠少有的苔藓绿被食物,已经生存了至少5千年的时间。18世纪末猎人登陆斯瓦尔巴特群岛,驯鹿平静的生活被打破,它们与岛上的海狮海豹等动物,开始了被猎杀的命运。

驯鹿一身是宝,鹿角、鹿皮、鹿肉、鹿血、鹿骨都是经济价值十分高的材料,可用于各个行业。一头驯鹿的价值,堪比几头牛,只要能养几百只换几套房都不是问题。在北欧地区,依靠人工驯养驯鹿的牧场主,各个都是隐形的富人。

而野生的驯鹿则价值更高,在北极地区独特成长的驯鹿则是野生驯鹿中的“黄金”,用斯瓦尔巴特驯鹿做成的产品,深受贵族贵妇们的推崇。所以在高利润的刺激下,它们在上个世纪年代,遭到了猎人的疯狂捕杀。

或许是因为没有太多天敌的存在,驯鹿吃草时极为专注,再加上腿短行动比较缓慢,猎人能够轻松地套住它们。在1860年到1925年间,岛上的驯鹿数量在短短几十年间迅速下降,一度处于濒临灭绝间。直到各国科学家呼吁,它们才得到保护,并经过近百年的重新繁衍,才慢慢恢复。

每年夏秋两个季节,驯鹿要抓紧时间在草地上进食,它们要尽可能地把自己吃胖,囤积体内的脂肪。一旦北极地区进入寒冬,岛上便被彻底冰封,驯鹿将再无食物来源。它们唯一活下去的机会,就是在相对温暖的季节,吃饱以度过寒冷的春冬两个季节。

但受全球气候变暖影响,北极地区降水量逐年提升,一旦雨滴落在地面上,极地的气温很快就会形成冰层。这时出来觅食的驯鹿,就无法撬开冰层获取足够的苔藓植被。去年科学家发现岛上的驯鹿明显偏瘦,据统计去年共有200多头驯鹿被饿死。

现在斯瓦尔巴特群岛上的驯鹿数量是比较可观的,但面对全球越来越恶劣的气候环境,驯鹿的生存危机又再度来临。而驯鹿面临的难题,又何尝不是整个南极、北极生物们面临的生存危机,而人类却是造成它们危机的主要元凶。

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