三年跟拍发现:棕熊远比我们想象的更嗜血

阳光明媚的午后,故事的主角经常在阿拉斯加的涅尔奇纳河流域漫步。10秒之后画风一转,血腥的高原,画面的中心只剩不幸的小驯鹿尸体了。

这就是科学家3年以来收录的围在熊脖子上相机拍摄的影片,以第一人称的视角向我们展示了熊田园生活中的戎马倥偬。科研团队的主要发现就是:熊比我们想象中更爱杀戮。

“这是非常令人兴奋的,我们预料的事情都发生了。”帕尔默的阿拉斯加渔猎局(ADFG)野生动物生物学家克里斯托弗·布罗克曼(Christopher Brockman)说。实地评估大型食肉动物的“猎食频率”是非常困难的。即使长时间长距离的跟踪,也很容易错过他们的猎食。

棕熊吃完一头成年麋鹿可能要花好几天,而一头小驯鹿只需40分钟。因此即使每天两次的空中观测,也不能完全捕捉到熊猎杀和捕食习惯的全部范围。

为了更准确的估计棕熊的猎食频率,布罗克曼和他的同事使用相机套和GPS跟踪器。从5月中旬到6月下旬,麋鹿和驯鹿幼崽最容易被捕食的时间,这个装有摄像机的项圈每隔5到15分钟拍摄一个10秒钟的片段。布鲁克曼的团队在2011 – 13年间共给17只棕熊系上了项圈摄像机。

其中七个项圈为研究人员提供了有价值的信息,其他的部分脱落,或无法正常工作,总有些贪玩的熊崽爱在他们的母亲脖子处乱咬。科学家收集了总共有36,376个片段超过100个小时的镜头,基于此他们重现了熊的日常生活。棕熊大部分时间在休息和旅行(分别为60.5%和21.3%),只有6.3%的时间用于捕食喂养。当然相机也不意外的捕捉到了熊交配的画面。

通过仔细分析捕食的镜头,研究人员也能够鉴别棕熊的猎物。棕熊一半以上的食物来自麋鹿或驯鹿幼崽,植被占20%左右,成年麋鹿只占12%。但是菜单上还有一些不寻常的食物:北美野兔,天鹅甚至其他棕熊。其中一个片段中,一头10岁的公熊杀死吃掉了一头6岁的雌熊。

熊在45天内平均杀死了34.4头麋鹿和驯鹿幼崽。这远远高于以前使用其他方法的研究的平均猎杀频率。1988年的一项研究,科学家得到了平均5. 4头麋鹿幼崽的猎杀频率。新研究同时发现,棕熊个体差异十分明显,有的棕熊25天内杀死了44头麋鹿幼崽,而有的在27天内杀死7只。

这些数字毫无疑问十分重要。猎杀率通常用于有效管理生活在保护区的野生动物数量。例如,如果太多的幼崽被熊杀死,那么食肉动物棕熊的数量可能会对麋鹿和驯鹿的数量增加产生巨大的影响。布罗克曼说:“相反,如果管理目标是增加一个地区的棕熊数量,那么春季周围是否有足够的幼崽来支持更多的捕食者则尤为重要。”

不过,这项研究仍有待提高的地方。加拿大舍布鲁克大学博士生学生马丁·勒克勒(Martin Leclerc)认为,7段视频样本还不足以过早下结论。他还指出,为了拍摄到更多捕杀画面,研究第一年选择的棕熊都是偏爱捕猎的幼崽,因此整体捕杀数量会有一定的偏见。

勒克勒表示,“技术发展将帮助生物学家和生态学家更准确地了解捕食者与猎物的关系。”

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