猫亚科中的战力天花板,美洲狮不仅能打,还很会算账

很多人以为狮子不仅仅分布在非洲和亚洲,在美洲亦有分布,其中美洲的狮子则被称为美洲狮。其实这个观点是不对的,虽然从名字上看,美洲狮的确像是一种狮子,但实际上它与我们所认知里的狮子关系并不大,甚至都不在同一个亚科里面。

现代真正意义上的狮子一共分两大类:非洲狮和亚洲狮,除此之外再无其他的狮种。如果要用最通俗易懂的话来形容狮子与美洲狮的关系,那就是狮子属于豹类,而美洲狮属于猫类。

猫亚科里的大猫

现代猫科动物一共分成两大亚科,分别是豹亚科和猫亚科,豹亚科成员较少,除了我们所熟知的豹属“五兄弟”之外,还有云豹及马来云豹。

猫亚科成员数量较多,但多为小型猫科动物,外表看起来与家猫类似,不过猫亚科里面也有两位“大块头”,那就是美洲狮与猎豹,尤其是美洲狮,它是猫亚科里面的体型天花板,也是战力天花板,成年之后雌性体重为29-64千克,雄性为53-100千克,由于美洲狮的分布纬度跨度较大,所以不同地区的个体体型差异较大,主要规律表现为:越靠近赤道,体型越小,越靠近极地,体型越大

在传统分类里面,美洲狮是美洲金猫属里的唯一物种,所以至今仍有不少人将其称作为美洲金猫,这也不能说是错的。从猫科系统发育树上看,美洲狮与细腰猫的亲缘关系最近,其次为猎豹。

最新的分类里面,美洲狮有6个亚种,比如哥伦比亚美洲狮、佛罗里达美洲狮等等,其命名规则基本上都是按地域命名的。不过在传统分类里面,美洲狮则被分成了32个亚种,各亚种之间的外形虽有一定的差异,但整体是相似的,它们的体毛较短,成年之后就变成了“纯色系”,多为棕灰色或者银灰色。

北美地区的“王者”

如果说老虎是亚洲森林里的王者,狮子是非洲草原上的霸主,那么美洲狮就是北美地区的最大的“王”了,有人说灰熊、美洲豹的实力都在它之上,但是也别忘了,灰熊属杂食性动物,其食物来源多半为植物性质,且捕食大型猎物的本事极差,更多为食腐性质,根本不能算严格意义上的捕食者,而如今美洲豹的主要地盘在南美及中美洲,北美地区几乎没有涉足,所以在北美洲,它们都不会对美洲狮造成太大的影响。

猎豹虽有“猫中赵子龙”之名,但猫亚科中战力最高的还属美洲狮,它身材矫健四肢强壮,脚掌很大,且前掌有5个爪子,非常适合攀爬和抓捕猎物。

通常来说,动物的体型便代表着战斗力,尤其是在同类型的动物之间,这种说法更为适用,美洲狮是猫亚科里面的最大者,在某些地区里,它的体型甚至比当地的美洲豹还要大

比如在墨西哥库克斯马拉保护区里面的美洲狮,体型就与当地的美洲豹一般大,而生活在加拿大的美洲狮,其体型比大多数生活在中美洲的美洲豹都要大。

美洲狮的强大,还表现在狩猎方面,一般来说,食肉动物所捕食的对象体型通常比自己小,如果不是,那么它大概率是群居的,纵观老虎狮子豹子,皆符合这个规律。美洲狮的猎物体型基本在2-22千克之间,但很多时候它们也被观察到捕食体型较大的鹿类。

北美地区野生鹿类非常丰富,尤其是自美国郊区鹿类数量大爆炸之后,美洲狮就不缺食物了,它们占据了美洲狮饮食结构的重要组成部分,而捕食这些大体型的鹿类,猫亚科里绝大多数的物种都做不到。

北美地区有两种狼:灰狼和郊狼,北美的灰狼体型在全世界的狼里面是最大的,很多人认为群居的灰狼才是北美地区最大的王,但是从目前的观察研究来看,灰狼似乎对美洲狮的影响不大。

从微生境上看,美洲狮虽然分布广泛,适应能力强,但它最喜欢的栖息地类型是岩石地带、陡峭的峡谷以及灌木丛,而北美灰狼则更喜欢平原地带,在陡峭的峡谷、裸岩地带上的生存能力一般,这就注定了它们之间的冲突不会很大。

郊狼虽然顶着“狼”名,但它的实力却是非常差的,这是一种中小型的犬科动物,体重只有7-20千克,在北美地区,美洲狮、灰狼、猞猁、灰熊、金雕、短吻鳄这些猛兽都被观察到有捕食过成年郊狼的现象。

所以郊狼不会对美洲狮产生威胁,相反,在二者栖息地重叠的区域里面,美洲狮处处抑制着郊狼的发展,例如在内达华山脉东部,都生活着郊狼与美洲狮,二者共同竞争鹿类等猎物资源,所以郊狼便遭到了美洲狮的“暴打”。

懂社交的独居者

传统观念里面,动物要么群居,要么独居,之间的界限分的比较清楚,人们对于猫科动物的认知,仅有狮子是群居的,其他的皆为独居动物,但越来越多的研究表明,独居的动物似乎也没有我们想象得那么孤独

比如生活在白俄罗斯纳利波基森林里的欧亚猞猁,就被研究者观察到一定的社会性,雄性猞猁并非仅是发情期才与雌性猞猁在一起,而是贯穿整个发情期的前后,即在发情期之前就已经共同生活了,且在雌猞猁生产之后,也会参与育幼的过程。

美洲狮也是传统意义上的独居动物,但如今亦被研究出具有复杂的社会系统,它们是独居猫科动物中很擅长社交的一类,虽然具有领地意识,但多数场合下,它们对同类的容忍度很高,甚至允许同类共享自己的食物。

一群科学家们对13只美洲狮进行了长达3年的追踪研究,记录下了242次进食场合,发现美洲狮大量的分享食物行为,且这种行为在雌性美洲狮、老年美洲狮的身上更为明显。

野生猫科动物研究机构的美洲狮项目组马克·埃尔布罗克团队曾记录下美洲狮的多次互动场景,其中参与“聚会”的美洲狮个体数量最多的一次为9只。这种独居动物因为某种原因短暂聚集在一起的行为,学术上有一个专业的词汇叫做“短暂集群现象”

不仅仅是雌性、老年美洲狮,成年雄性美洲狮亦被观察到有食物共享的现象,在记录下的一共6次3只以上美洲狮互动场景里面,有4次的主角是雄性美洲狮,它们将食物分给了自己的配偶、子女,陌生雌性美洲狮,甚至是陌生雌性美洲狮以及它的幼崽。

权衡利弊,美洲狮这笔账算得不糊涂

猫科动物基本上都具备了很强的领地意识,但为何美洲狮却允许同类分享自己的食物呢?其实不仅仅是美洲狮,猞猁、老虎、猎豹等都被观察到有分享食物的现象,只是在美洲狮的身上更为普遍而已。

专家们认为,这极有可能是权衡利弊之后的行为选择,即A美洲狮捕获了猎物之后,引来了另一只B美洲狮,此时A美洲狮就有两种选择,一是进行驱逐,二是分享食物

大多成年美洲狮都是独居的,它最常捕获的猎物是一些鹿类,一只美洲狮一餐的食量有限,是吃不完一头鹿的,而将剩余的食物藏起来,就极有可能会被灰熊等具备“清道夫”属性的翻出来吃掉,到头来还是一场空。

所以美洲狮就会有一个考量,与其花费大力气冒一定的风险去驱逐入侵者,倒不如将自己多余的食物共享出去,换得双方安宁,这笔账,美洲狮算得不糊涂,在研究记录下的118次美洲狮互动场景,就有70多次是在进食场合下发生的

当然猎物对于食肉动物来说是非常重要的生存资源,在匮乏季节的时候,是基本不会发生这种情况的,而如今北美地区的环境保护意识已经深入人心,不仅仅是保护区或者原始环境中,就连郊区的生态也在逐渐变好。

比如在美国的一些州里面,甚至有明文劝导群众不要在自家院里种植一些鹿类喜欢的植物,以免吸引野生鹿类前来,进而引来危险的美洲狮,可见美国郊区鹿类数量有多大,在这种大环境下,美洲狮几乎是不用为猎物发愁的

作为懂社交的美洲狮,入侵者也不是一过来就“坐下吃饭”的,就如同你去朋友家,到饭点了也不好意思直接坐下,而是要看朋友家留不留你吃饭。

美洲狮的食物共享现象亦类似,当B美洲狮闯入A美洲狮进食场合时,首先会“察言观色”,即做出一些小幅度的试探,比如慢慢接近、发出一些声音,然后看A美洲狮的反应,如果对方没有太大的抵触现象,就意味着它同意留下来一起“吃饭”了,那么这个时候B美洲狮就会一起进食。

其实美洲狮的食物共享现象,是一种比较复杂的,建立在互利互惠基础上的社会系统,这是属于它们自己的社交方式。

为什么美洲狮这么“会算账”?或许与它们的成长环境有关,在所有猫科动物里面,美洲狮是最“宠溺”自己孩子的,母美洲狮在哺乳期陪伴幼崽的时间最长,开始训练幼崽的时间最晚,到了第18个月之后,母美洲狮才会逐渐训练幼崽一些生存技能,且在日常生活中,母美洲狮每每捕获一只猎物,便会召集所有的幼崽一起进食,或许它们愿意共享食物的举动,在它们小的时候就已经刻在骨子里了。

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