大猫之争:野生美洲狮与美洲豹会经常发生冲突吗?

有人说美洲其实是没有与狮虎相当的猛兽的,只是美洲这块土地比较特殊,许多动物都长得比较大,所以美洲的金猫长得比非洲和亚洲的都要大,最终成了美洲狮;美洲的花豹也比其他地方的大,最终成了美洲豹。

乍看之下这种“强词夺理”的理论还真像那么回事,但若对野生猫科动物有一个全局的了解的话,会发现这种言论是站不住脚的。美洲狮虽然有美洲金猫的别称,但它与传统意义上的金猫又有很大的区别,而美洲豹是一种独立的物种,与花豹一起隶属于猫科豹属。

虽然美洲狮与美洲豹都生活在美洲,但两者的分布侧重点却有所不同,美洲狮主要分布在北美洲,覆盖了从美国整个西部三分之一的地方以及加拿大部分地区,从阿拉斯加南部到智利南部,横跨28个国家,而美洲豹的分布侧重点在南美洲,少部分向北延伸至中美洲。

在大范围上美洲狮避开了美洲豹,但是不可否认的是,美洲狮的生活区域仍与美洲豹存在较大范围的重叠,既然有重叠,二者的食性又类似,有人说它们在野生环境下必然会经常发生冲突,那么事实真的是这样子的吗?

大环境上重叠,微生境上彼此分离

从美洲狮与美洲豹的分布图上看,它们栖息地重合的区域发生在中美洲及南美洲的北半部分,尤其是南美洲的北半部分,重合区域相当大,说它们在野生环境下不会见面、不会发生冲突是不可能的事情,毕竟在我国西南一带,雪豹与金钱豹尚且有交集,美洲狮与美洲豹有这么大的重叠范围,双方之间打照面的机会是相当大的。

不过虽然在大环境上看似重叠度很高,但是如果细分到微生境上的话,会发现美洲豹与美洲狮的生活场所又有所不一样。

在过去的认知里面,人们觉得美洲豹是一种非常神秘的动物,虽然在4种传统意义的大猫里面,美洲豹的确最神秘也最罕见,但是它却并非如人们觉得的那样,是一种探索性较低,从未离开过亚马逊森林的动物,美洲豹有能力且很愿意尝试在多种类型的环境下生存,越来越多的观察和研究也表明它跟虎豹一样具有很强的探索行为。不过在众多类型的栖息地里面,美洲豹最喜欢的还是茂密的森林深处。

美洲狮是西半球所有大型陆生哺乳动物中分布范围最广的,从这个上面我们就能够知道美洲狮对环境具有极强的适应性,它能在各种类型的栖息地中生存,不过从它的喜好和目击事件统计来看,美洲狮最喜欢的栖息地类型是岩石地带、陡峭的峡谷以及灌木丛,美洲狮灰色或者红棕色的外表在森林里面并不算是很好的保护色,在多岩石地带却是很好的拟态色。

所以别看美洲狮与美洲豹的栖息地在大环境上存在很高的重合度,但是如果细分到微生境上,它们之间是错开的

在猎物选择上,美洲狮与美洲豹各有喜好

美洲狮的体型不小,所以很多人会觉得,在猎物的选择上面,它应该跟美洲豹有着很高的重合度,也就是说在食性上面存在很强的竞争度,但是实际上如果抛开它们猎物重合的部分,比如多数鹿类、小野牛,会发现美洲豹真的就是大猫,它的食谱包含成年野牛,也很乐意捕杀这类大型的动物,而美洲狮就真的是小猫,它的食谱包含大量小型猎物,比如野猪、老鼠和鸟类等,甚至不介意捕杀10只松鼠充饥。

可能有人会觉得,美洲豹之所以会捕食大型动物,主要是因为它体型大,美洲狮之所以捕食小型动物,主要是因为体型小,这在大多数掠食性动物身上是吻合的,但并不全面,比如墨西哥北部索诺拉州,这是一个半干旱的地区,是美洲豹与美洲狮栖息地重叠区域里面一个比较典型的环境,在这里生活的美洲狮体型并不小,跟美洲豹差不多大,但是在食性上面,它们依然遵循“大猫小猫”的规律,美洲豹会捕食成年野牛,美洲狮依的食谱依旧包含许多小型动物。

因为在微生境上,它们彼此分离,所以双方所猎食的对象必然会存在较大的差异,比如美洲狮食谱里面包含的大型动物,多为在灌木丛、岩石地带的鹿类、羊类,美洲狮宽而大的脚掌很适合在岩石地带里面攀爬。

而美洲豹因为生活在密林里,所以它常捕食的对象也多为在密林里生活的动物。另外,像鳄鱼、龟一类美洲豹常捕食的动物,美洲狮是没有能力捕杀它们的,这需要用到很强的下颚力量。

美洲狮与美洲豹都属于独居的猫科动物,它们主营夜间生活,简单来说就是昼伏夜出,但如果细究到每天每一个时间段来看的话,双方之间的活动频率又存在一定的差异,这些差异有可能是各自的生活习性造成的,也有可能是根据所捕食猎物的活动规律造成的,总的来说,在同一生境下,美洲狮与美洲豹的活动规律也存在一定的差异

研究者们分析了生活在墨西哥索诺拉的美洲狮与美洲豹,就发现它们的活动密度存在些许差异。

毗邻生活,彼此尊重

在南美大多数热带雨林地区,美洲狮偏红棕色的毛发相对于美洲豹漂亮的斑纹来说,伪装性能的确差了一些,而在多岩石地带或者植被较少,较多红土露出地带,美洲豹则不占优势,它们都是独居的猫科动物,所以会尽可能地避开在对自己不利的环境下生活,所以美洲狮与美洲豹就相当于是两个邻居,它们能有见面的机会,但并不会三天两头就“串个门,见个面”,它们毗邻生活,彼此尊重。

一般来说,当两者在同一生境中有一方占据绝对优势的时候,才会出现一方极力压制另外一方的情况,比如生活在西伯利亚远东地区的东北虎与狼群,在东北虎因捕猎数量大幅度减少的阶段,狼的种群数量也迎来了历史巅峰,但是当东北虎数量逐渐恢复,狼的种群发展便受到了限制,最终由上升变为停滞,最终呈现下降的趋势,而当东北虎数量恢复到500只时,整个西伯利亚远东地区的狼群数量很少,超过10只狼的大型狼群不复存在。

但美洲狮与美洲豹的关系并不像东北虎与狼一样,在双方重叠的区域里面,它们实力相当。传统观念里面认为,美洲豹是现存世界上第三大的猫科动物,体型仅次于狮虎,加上它肌肉结实,有着强大的咬合力,在同一生境上应该处处压制美洲狮,甚至会像斑鬣狗一样,主动去袭击黑背胡狼,但是根据研究数据和人们观察到的现象来看,在现实生活中,美洲狮与美洲豹的冲突很少,另外,美洲狮也并不像我们想象的那样占劣势,它在与美洲豹的冲突中并不会吃亏。

美洲狮的分布范围很广,横跨南北美洲,因为生活环境的不一样,所以每个类型环境下的美洲狮体型大小也会有所差异,总的来说就是呈现中间较小,两极较大的规律。

简单来说就是栖息地越靠近赤道的美洲狮,体型越小;栖息地越往地球两极走,体型越大,比如生活在墨西哥以南中美洲地区的美洲狮,平均体重在30-50千克之间,而生活在北美洲加拿大地区的美洲狮,体重甚至达到了90千克以上。

美洲豹理论上平均体重为56-96千克,但是同样也存在一定的变化规律,越往南边走,美洲豹的体型越大,以亚马逊河为分界线,生活在河北岸的美洲豹,体型远比生活在河南岸的小。

比如在中美洲太平洋沿岸一些保护区里面,体重小于50千克的美洲豹很常见,而成活在南美亚马逊热带雨林地区的美洲豹,体重超过90千克的个体也很常见。生活在双方重叠区域里面的美洲豹,体型并不会占优势。

尽管美洲豹的下颚力量很强,能够咬穿动物的头骨,看起来的确占有优势,但这是相对于捕猎来说的而非战斗,相对于肩部较重美洲豹来说,美洲狮身体前后更加平衡,所以它很灵活,擅长跳跃,肢体更加柔软,反应也比较快。

所以即便是能够放倒成年野牛的美洲豹,对上美洲狮的时候,也并不占优势,美洲狮不会给机会它咬住自己的头盖骨,那么美洲豹的优势也就不存在了。

猫科动物大多数都会趋利避害,就像金钱豹会主动避让老虎一样,整体来说美洲豹的确会强一些,所以美洲狮会主动避让。领地意识也是针对与同类来说的,更侠义一点就是针对同类同一性别来说的,所以二者即便是相遇了,双方也不会发生较大的冲突,与其斗个你死我活,倒不如相视一笑各走各的道路。

但是同时我们也需要清楚,美洲豹的确像狮子骚扰花豹一样,去骚扰美洲狮,但正如前面说的那样,美洲狮也并不会因此而吃亏,它们在野生环境下极少发生冲突,即便是到如今,人们也没有记录下多少起美洲狮与美洲豹的冲突事件。

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