美洲狮的身份之谜:是大猫还是小猫,是狮子还是美洲金猫?

美洲狮,又叫山狮,学名Puma concolor,美洲仅次于美洲虎的第二大猫科动物,也是世界第四大猫科动物。大多数读者都认识这种动物,但对于其身份却存在一些误解。

美洲狮是大猫还是小猫?
国内低端科普书和网文中常见一句话:美洲狮虽然很大,但实际上不是“大猫”,而是“小猫”。这种说法是怎么来的呢,有无科学依据?

这就首先要解释“大猫”的定义了,狭义的大猫指的是豹属Panthera,包括狮、虎、美洲虎(美洲豹)、豹和雪豹五种。这实际上是把大猫作为豹属的统称了。狐属统称为狐,貂属统称为貂,獾属统称为獾,而豹属都是热门物种,每种都有独立名字,统称为豹不合适,所以用大猫作为统称。这不是一个分类学概念,并不是说豹属之外的就都得叫“小猫”。

如果说美洲狮不是豹属,因此不是狭义的大猫,这也说得过去,但硬说这种体长一米三、体重70千克、比豹子还大的猫科动物是“小猫”,就太可笑了,而且毫无根据。动物志翻遍了学术文献,从没有美洲狮是小猫的说法。

事实上,“大猫”还有另一种广义用法,即“大型猫科动物”的简称。学术文献中对美洲狮都众口一致地称为“大型猫科动物”,因此若按这个广义定义,美洲狮也是大猫的一员。

学术界按体型给猫科动物的分类,这个动物志过几天再给大家详细讲,今天先简单提一下。

  • 40千克以上的是大型猫科动物,有七种,即豹属五种加美洲狮、猎豹。
  • 10-40千克的是中型猫科动物,有12种,包括两种云豹、四种猞猁(含短尾猫)、狞猫、薮猫、两种“金猫”、渔猫和虎猫。
  • 10千克以下的是小型猫科动物,有20种左右。

综上,美洲狮虽不属于豹属,但属于大型猫科动物,是广义的大猫,无论如何说美洲狮是小猫是毫无依据的

美洲狮是狮子吗?

美洲狮,如果望文生义地解释,指的是美洲的狮子;而另一个名字山狮,指生活在山区的狮子。但这种动物实际上不是狮子,和真正的狮子也没有直接关系。狮子属于猫科豹亚科豹属,和虎、豹是一类的。而美洲狮属于猫亚科的一个单型属——美洲狮属,最近的亲戚是南美的一种小型野猫细腰猫,其次为猎豹。

这种动物既然不是狮子,为什么被叫做狮子呢?

在西方殖民者进入美洲之前,印第安人称呼这种动物主要有两个名字:印加人称其为puma,图皮人则称sassúarána(后来经过几次抄错和缩写,成了cougar),这两个词都没有狮子的意思。

无论是puma还是cougar,都是当地土著居民对这种美洲大猫的叫法,和狮子没有任何关系。这与我们国人称呼条纹大猫为虎、斑点大猫为豹是一个道理。当地土著居民从未见过狮子,也不知道狮子为何物。

这种美洲大猫被称为狮子并在全球流传,是白人征服美洲以后的事情了。早在16世纪初哥伦布踏上美洲大陆,就开始喊这种动物为狮子了。因为它们毛皮为黄褐色,颜色和狮子很像。后来由于探险家们只见过这种动物无鬃毛的皮张,误以为都是“雌狮”,人们便认为这种“雄狮”非常凶猛且行迹诡秘。1609年,一名西班牙征服者和一位印加公主的儿子加西拉索·德·拉·维加写道:“这种狮子不像非洲狮那么大,也不及后者凶猛,当地人将它们叫做puma。”

因此,puma之所以叫美洲狮,是因为毛色和真正的狮子很像,但归根结底还是欧洲人征服美洲的产物。如果是美洲人征服旧大陆,那就不是puma叫美洲狮了,而是狮子叫“非洲大puma”了。

 

现在,美洲狮在英语中通用的名字主要有三个:puma,cougar——这两个词都是从当地印第安人的叫法中衍生而来的,还有mountain lion——意思是山狮。拉丁美洲国家民间都经常直接喊它们为狮子(西班牙语中的león和葡萄牙语中的leao)。

美洲狮是美洲金猫吗?

美洲狮又叫美洲金猫,也是网上传播的谣言,并且是与“美洲狮是小猫”这个谣言是配套使用的。

美洲金猫这个名字是生编乱造的。美洲狮的学名和任何英文通用名都没有金猫的含义,早期一些网友给Puma起美洲金猫属这个名字,依据是与亚洲金猫属Catopuma同词根。Catopuma的意思是“猫一样的美洲狮”,硬要改的话,也应该把亚洲金猫改名叫“亚洲山狮”,而不是给美洲狮起个美洲金猫。

美洲金猫这个名字毫无科学性,容易引起误导。美洲狮不是狮子,但同样也不是金猫。现在研究表明,亚洲金猫和婆罗洲金猫、云猫聚为一支,美洲狮和细腰猫、猎豹聚为一支,二者没有直接亲缘关系。很多人看了美洲金猫这个名字,真的误以为美洲狮与金猫是一类动物。

美洲金猫这个名字违反了命名秩序,容易引起混乱。美洲狮和山狮都是这个物种正式的中文译名,而且已经流传开,对此大家应该予以尊重。一种动物只需要一个名字,两种已经多了,再起第三个不嫌乱吗?如果大家都这样,每人起个名自己叫着玩得了,互相不知所云。

美洲金猫这个名字是早期的网友起的,已经产生了巨大影响,甚至连百科词条都收录了这个名字。不过,在学术文献中还是检索不到任何“美洲金猫”的信息。对这种生编乱造的名字,学术界是不会予以认可的。虽然中文名不像拉丁学名那么严格,我们大家也应该自觉使用正确的叫法,抵制乱起名乱改名的风气。

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