食蚁兽会咬人?每天仅吃3万只蚂蚁,走到哪里都背着自己的宝宝

据《荒野与环境医学》报道,巴西两名猎人被大食蚁兽杀死。巴西北部47岁的男子去狩猎时,遇到一头大食蚁兽,男子拔出刀靠近食蚁兽。大食蚁兽受到惊吓,用前肢抓伤男子,还没来得及进医院就因失血过多而死。无独有偶,一名75岁老人狩猎期间遭到大食蚁兽攻击,因股动脉失血而死。

01舌头最长的怪兽,一条神奇的舌头长达60厘米,每分钟最多能吞吐150次

大食蚁兽的长相有点怪,身体像熊猫,舌头像蜥蜴,耳朵像猴,爪子像树懒,尾巴像松鼠。

体长182-217厘米,最大的体长能将近 280厘米;雄性重25-40千克,雌性重20-35千克。虽然它们的体型和熊一样强悍,但是它们和树懒是亲戚。

大食蚁兽有一条神奇的舌头,长约60厘米,蠕虫状的长舌能灵活伸缩,每分钟可以吞吐120-150次,每秒钟超过2次。舌头上有细小的倒刺,可以钩住食物。由唾液腺分泌的唾液和腮腺分泌物的混合粘液特别粘,适合舐食蚁类。

显得有点滑稽的脑袋上,一张长而小的嘴实在是太显眼了。也许是因为嘴长得太长,头上的其他器官就显得非常小了:小眼睛,小耳朵,小嘴巴。

大食蚁兽眼睛小倒无所谓,但是视力也不太好。动物学家分析,很有可能是因为眼部这个地方,最容易遭到蚂蚁等虫子的袭击,所以就弱化了。

尽管大食蚁兽的小嘴巴里没有牙齿,不过,它们的口腔中有硬板,能将被舌头粘入口中的蚂蚁或白蚁碾碎成酱,然后一口吞下去。

02一条毛绒绒尾巴,当做伪装来躲避天敌;前爪长而弯像镰刀,走起路来笨拙得要死

大食蚁兽全身长满长而粗的毛,毛色呈棕褐色,皮很粗糙,这样一来,就可以保护自己免受蚂蚁、白蚂蚁等昆虫的攻击。

不仅如此,大食蚁兽后面还拖着一条长长的毛茸茸尾巴,很像像松鼠的尾巴。尾巴上长有肥大、下垂的长毛。雨天和热天可以当伞用,白天还能保持身子凉爽,夜晚铺在地上就成绒毛毯了。更重要的是,遭遇危险时,尾巴能当做一种伪装来躲避天敌。

前肢强而有力,有5根脚趾,其中4根还有一个小肉球,第3根脚趾特别发达,并呈镰刀状的钩爪,其余各趾相对较小。和前肢不同,后肢的5根脚趾上只有短爪。

前后肢不但能挖地刨坑,一般用有力的前肢撕开蚂蚁和白蚁的巢,游泳划水也不是问题;还能作为最佳的防卫武器,曾经有人见到过大食蚁兽杀死过美洲虎。

由于前爪长而弯,所以大食蚁兽行走时前掌不着地,而以趾背着地,用弯曲的趾关节行走,走起路来当然是歪歪扭扭,不仅缓慢,还笨拙得要死,就像大猩猩一样。

03天生好脾气,不会惹事生非,雄性经常进入雌性地盘

大食蚁兽主要分布在墨西哥南部,以及中美洲,一直到安第斯山脉的森林中,通常会在浓密的灌木丛中生活。

通常来说,这家伙是一种特别温顺的动物,也很听话,天生一个好脾气;而且它们动作迟缓,胆子也很小,一点响声都能吓到它们。

所以,只要不去主动招惹它,一般它们都是不会主动惹事生非的。在大食蚁兽伤人两起事件中,主要是因为这2人都在挑衅和伤害它们,大食蚁兽走投无路,其攻击行为是出于自卫。

雄性大食蚁兽一般单独活动,生活在2-3平方千米的领地里,通常不会进入同性的领地,但雄性经常进入雌性领地。当发生领地争端时,它会发出尖叫声,有时可以骑在对手的背后打它。

在较冷的日子里,它们可能会在地上挖了一个浅洞用来睡觉。睡觉时一般蜷缩身体,用蓬松的长尾巴盖住自己,这样既能保持身体热量,又可以伪装,而背部的鬃毛则用来警戒。

04遇险张开双臂作拥抱状,致命的“拥抱”让对手皮开肉绽,甚至能打跑美洲虎

大食蚁兽的视力很差,而且分辨不出颜色,也看不了多远。不过,它们的嗅觉灵敏度很高,是人类的40倍左右。

发现危险时,大食蚁兽的肛门腺体会放出一股熏天臭气,嘴里发出小狗一样的鸣吠,威胁对手。然后,它会用两只镰刀一样的前爪试图吓退敌人。

如果危险一时间难以解除,它会颤巍巍地站立起来,大尾巴在身后有力支撑着身体,张开双臂作拥抱状,用强有力的前肢和锋利的利爪来发起攻击,尖锐的前爪在空气中挠来挠去,招式凶猛,让对手十分忌惮,根本不敢靠近。

只要一个致命的“拥抱”,它的利爪就会立刻让对手皮开肉绽,甚至能把美洲豹杀死。曾经在巴西潘塔纳尔的一个牧场里,一只美洲豹悄悄接近一只大食蚁兽,大食蚁兽完全不知道自己已身陷危险,喝完水转身离开水池时,发现了美洲豹,大食蚁兽不屑的看了美洲豹一眼,吓得美洲豹转身走掉了。

它们通常会主动避开人类,不与人发生正面冲突,但是,当人威胁到自己孩子时,或者它认为你威胁到其领地时,就会报复。千万别去惹怒它们,无论如何,大食蚁兽的前爪却会对人造成严重的伤害,甚至会要了你的命。

05每天吃3万只蚂蚁,能满足一个体长200厘米大个头的能量需要?

这货的食量也不很大,每天吃约3万只白蚁,一个月吃掉100万只左右。相比蚂蚁,大食蚁兽似乎更青睐白蚁,只有当它找不到白蚁时,才拿蚂蚁凑合,在比较单调的食谱里还能有个选择。

此外,大食蚁兽会去偷鸟蛋吃,偶尔也吃甲虫和幼年的蜜蜂打打牙祭,还会吃一些比较软的水果,比如说熟透了芒果和木瓜,因为没有牙齿,面对比较硬的水果也只能流口水了。

这听起来有点不可思议,小小的蚁就能满足一个体长200厘米大个头的能量需要?这个不要大惊小怪的了,既然人家能每天找来3万只蚂蚁并吃掉,就说明了蚂蚁和白蚁的生物能量确实不容小觑,否则它为何不吃十万只呢?

当然,这还与它们的体温有关。大家知道,一般哺乳动物的体温在36-38℃之间,而大食蚁兽的体温只有33℃左右。

专家介绍说,更低的体温,意味着更少的能量消耗。所以大食蚁兽每天只需维持少量的进食,其余时间就可以舒舒服服的大睡了。话说这货还真有点懒,一天要睡15小时。

06绝不贪吃,只吃蚁穴的一小部分,再另换一个蚁穴接着吃

世上很多动物,找到食物后,总喜欢狼吞虎咽,一次吃个饱,这些特别贪婪的物种,看似有脑子,却经常做着“竭泽而渔”的蠢事。相对而言,大食蚁兽显得要文明、聪明得多。

在同一个白蚁丘内,大食蚁兽不会吃掉太多的白蚁,一个蚁穴中,一般吃3个月左右,而且只吃其中的一小部分,再另换一个蚁穴接着吃,对蚁丘内的种群繁衍几乎不产生任何影响。靠这种吃法,可以保证自己领地上的小蚂蚁能够存活下去,以便长期有食物可吃。

南美洲有很多白蚁丘,这些都是大食蚁兽的主要食物来源。但是,用土堆起来的蚁丘,表面上看起来松松垮垮的。可实际上,这些泥土中混合了白蚁的唾液和粪便,是白蚁一口一口辛苦堆积起来的,凝固后非常坚硬,初步估计是地表硬度的20-30倍。

它们觅食的方式也很特殊,首先是凭借着高超的嗅觉,锁定蚁穴的方位;再用锋利的爪子在蚁丘上刨出一个小洞,这个过程中,它们十分小心翼翼,尽量不去破坏蚁穴。

大食蚁兽依靠头部来瞄准,再将那张尖尖的长嘴伸进去,用长长的舌头“滋溜溜”舔食里面的白蚁,黏上白蚁后,滑回口腔,并收紧嘴巴,然后就直接吞到肚里去了。

颊部可以防止食物在它伸展时逸出,当舌头缩回时,舌头被第二上颚固定在口咽部,防止它阻塞呼吸。

大食蚁兽的胃有硬化的褶皱,使用强烈的收缩来消化昆虫,少量摄入的沙子也能辅助其消化。

07绝对是慈母,非常溺爱自己的孩子,无论走到哪里,都背着自己的宝宝

食蚁兽全年可繁殖,妊娠期一般190天,一胎只产一个幼崽,新生幼崽一般重1.4千克,3个月后就能吃蚂蚁,10个月后完全断奶。

大食蚁兽绝对是慈母,非常溺爱自己的孩子,无论走到哪里,都会背着自己的宝宝;对自己的宝宝照料得非常用心,几乎在整个哺乳期,都含辛茹苦地看管着幼崽。

一生下来,就把幼崽驮在背上,几乎24 小时形影不离,悉心照顾自己的后代。幼崽完全断奶后,母食蚁兽才依依不舍地放下它们背上的大孩子,让幼崽下地自己行走。

别看孩子的体型比妈妈的还壮,但是在大食蚁兽妈妈的眼中,它依旧是个没断奶的小宝宝,只要还没断奶,母食蚁兽就会一直驮着孩子走。

几乎所有的大食蚁兽都是自己亲妈背大的,幼崽约一年的时间几乎都是在母亲背上度过的。至于为何要背着,一是因为是母食蚁兽溺爱孩子,二是因为这样也会让母食蚁兽显得很大个,让想攻击它的动物看到如此大的动物而放弃。

大食蚁兽的母爱就是这么的伟大,要是评选动物界的模范妈妈,大食蚁兽肯定榜上有名,你信不?

结语

世上一些特别贪婪的物种,看似有脑子,却经常做着“竭泽而渔”的蠢事。大食蚁兽却不一样,多少年来都维持着和谐的进食方式。它们知道,不过分损害自己的食物群体,自己才能持续的生存下去,而不像人类,过分贪婪。信不信,要是没人拦着,我们人类这张嘴能把熊猫吃光。

 

 

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