以前农村里经常见到的“蜂鸟”大都是飞蛾,真正的蜂鸟非常有特点

正当我快扫完准备回教室的时候,我发现绿化带的植物旁边有个东西在飞,还发出了嗡嗡声,我本以为是黄蜂,但是那只黄黄绿绿的小动物明显比黄蜂胖多了,翅膀扇得很快,还在空中摆出了悬停的动作。

后来我问自然老师,老师说那是蜂鸟

我那个时候还小,就信以为真了,直到后来我学习了很多动物方面的知识,才知道当年看到的不是蜂鸟,而是一种飞蛾。

蜂鸟:听说你们都见过我?

后来我在网上发布了一个问题:你们小时候见过蜂鸟吗?下面的网友们大多都回答:见过,小时候农村和县城乡镇很常见,体型很小、会悬浮,吃花蜜,肯定是蜂鸟。

由此可见并不是只有我小学自然老师一个人认错,而是相对比较普遍的现象,可能跟当年关于蜂鸟的科普作品有关。

科普读物中关于蜂鸟的描述都是这样的:

蜂鸟,体型很小,翅膀摆动频率很快,能够做出悬停、倒飞动作,嘴巴很长,吸食花蜜

很多人将这段文字跟自己记忆中见过的那种小动物重合了。但事实上我们小时候见过的“蜂鸟”,大都是飞蛾,包括多种长喙天蛾和透翅天蛾

而真正的蜂鸟,是下图这个样子。

蜂鸟:想见我,请出国

为什么说我们小时候在乡村和城市绿化带中见过的大都是飞蛾而不是蜂鸟呢?很简单,因为中国境内并没有任何一种蜂鸟分布

别说中国,就连整个亚洲、欧洲、非洲、大洋洲都没有,所有的蜂鸟(三百余种)全部都是美洲大陆的特有物种

除了飞蛾之外,中国南方还有些太阳鸟科的小鸟在外形上跟蜂鸟比较相似,也爱吸食花蜜,容易跟蜂鸟混淆,但也不是真正的蜂鸟,它们之间形态相似是趋同演化的结果。

蜂鸟分布在美洲大陆,南美洲最多,北美洲的南部也有少数种类的蜂鸟分布。

从体型上来说,蜂鸟科物种全部都是很迷你的小可爱,还拥有世界上现存最小的鸟——吸蜜蜂鸟Mellisuga helenae

成年吸蜜蜂鸟体长约5厘米,重量只有不到2克,比仓鼠还小。即便是蜂鸟科中最大的巨蜂鸟Patagona gigas,体重也只有18~21克,跟三枚1元钱钢镚儿差不多重,真不愧是鸟类家族中的小不点儿,很戳萌点。

迷你的鸟,迷你的巢,迷你的蛋

在大家的印象中蜂鸟都是专业吸食花蜜的,但事实上大部分蜂鸟都是杂食动物,除了吃花蜜之外,还会进食一些蚜虫、蚊蝇、小甲虫、蚂蚁、蜘蛛等小动物。

而且蜂鸟不但吃蜘蛛,还会搞点儿废物利用——收集蛛网筑巢。

蜂鸟的巢也很小(跟半截核桃壳差不多大),通常修筑在树枝间和灌木丛中,也有些热带地区的蜂鸟会把巢筑在宽阔树叶的下面。

筑巢的材料包括树枝、苔藓、地衣、树叶和树皮的碎片,内部衬有柔软羽毛,外部用蛛丝乱裹一通,把巢固定在树叶或树枝上。

蜂鸟一般产卵两枚,卵的直径在8~20毫米之间,也就是说最大的蜂鸟蛋也就2厘米大小,是现生鸟类中最小的。

当飞行成为奢侈运动

蜂鸟的特点不仅仅是小,它们还拥有许多有别于其他鸟类的特点。

首先,蜂鸟在飞行时翅膀的扇动频率很快,大型蜂鸟的翅膀每秒钟扇动12~15次,小型蜂鸟的翅膀每秒钟可以扇动70~80次

高速拍打翅膀令它们飞行时会产生嗡嗡声,就像蜜蜂一样,这也是蜂鸟名字的来源之一。

为了支持如此快速地扇动翅膀,蜂鸟的代谢率成为了恒温动物中最高的,飞行时的心跳可以达到每分钟500~1200次,呼吸频率为每分钟约240次。

这也造成了蜂鸟肌肉组织的耗氧量巨大,飞行对它们来说成为了很耗能量的剧烈运动。

所以蜂鸟需要大量的能量来满足代谢需求,还需要将食物快速转化为热量供自己挥霍。

它们饮用的花蜜等糖分来源,仅耗时30多分钟就可以转化为新的“燃料”来为自己补充能量,转化率接近100%,几乎不会浪费。

但这样下去也不是办法,所以为了节省能量,蜂鸟演化出了一种类似冬眠的蛰伏机制

最高效的“减肥者”

当蜂鸟休息或者睡觉时,它们的心跳和呼吸速率会急剧下降,心跳从每分钟上千次降到每分钟50~180次,体温也从40摄氏度下降到18~20摄氏度,进入蛰伏状态,能量消耗大大降低。

但是即便如此,蜂鸟睡眠时还是会以每小时0.04克的速度减轻体重,一晚上能流失整个身体重量的10%。

万事万物,有利就有弊

蜂鸟为了获取食物、躲避天敌、降低生存危机,演化成如此迷你的体型,就必须要承担着代谢过快、耗能过高的缺点。

不过在蜂鸟的原产地并不缺乏食物,有时候蜂鸟还会追随着人类建立的花园、植物园而活动。

由于蜂鸟可以促进花粉的传播,还能捕捉一些扰人的小昆虫,所以当地居民大都对这些小鸟很友善,经常在户外悬挂小型水壶,里面装满了糖水,供蜂鸟随时取食、饮用。

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