明明能躲避火灾,为何澳大利亚大火,让鸭嘴兽再次面临灭绝风波?

澳大利亚的一把森林大火烧毁了数千万英亩的土地,杀死了大约10亿只动物,劫后重生的考拉到处找水喝的视频在网络上疯狂转发。

无论是考拉还是鲜为人知的负鼠,火灾把众多动物推入困境。

但是对于澳大利亚特有的鸭嘴兽,生存状况似乎没有任何消息。

什么是鸭嘴兽?

鸭嘴兽,是最原始的哺乳动物,它的外表可以用“四不像”来形容,鸭子的嘴巴和脚掌,海狸的尾巴,豚鼠的身体,海豹的毛发,这些特征组合在一起,着实奇特,尤其是鸭嘴兽的嘴巴,乍一看,像是假的,若是有机会见面,小编一定会亲自去拔一下它的嘴巴。

鸭嘴兽也是少有的有毒哺乳动物,它的毒素通过脚掌下的倒钩来分泌,战斗中通过后肢向敌人猛踹时放出毒液。

它们的生活方式被认为是一种非常神秘的生活方式,鸭嘴兽是半水栖、产蛋的哺乳动物,出了名的难找,又是夜行性生物,只有在晚上偷偷摸摸会出现在小溪中。

遇到都不容易,更何况捕捉呢!

鸭嘴兽成为澳大利亚大火隐形的受害者。

为何是隐形受害者?鸭嘴兽不像栖息在树上的考拉,它们平时生活在水畔,在岸边挖个洞,洞口开在水下,洞穴和水域相通,平时就很难被发现,即使出现森林大火,它们的处境也会比其他动物好一些。

有个真实案例:2008年,森林大火和洪水席卷维多利亚州后,澳大利亚鸭嘴兽保护协会对动物进行了调查,它们发现当地的森林火灾,对鸭嘴兽的数量几乎没有任何影响。尽管过高的温度,对于它们来说也是致命的,但是它们得天独厚的栖息地给它们提供了避难场所,当温度过高时,它们撤回地洞里躲过一劫。

在干旱时期,鸭嘴兽会迁移到许多干涸溪流的避难池。

就凭借这个技能,鸭嘴兽就是这样存活了一百万年之久。

尽管如此,科学家表示,这场大火成为鸭嘴兽棺材板上的又一颗钉子。

科学家认为,澳大利亚的大火规模是前所未有的,让原本可以脱身的鸭嘴兽面临不可弥补的困境。

鸭嘴兽的洞穴几乎都被破坏了,周边的植被也被破坏了,因此一旦降雨,河岸将受到侵蚀,水质会下降,鸭嘴兽赖以生存的食物,小型底栖无脊椎动物也会窒息而死。

更糟糕的是,每年的1月和2月是鸭嘴兽宝宝从洞穴里钻出来的时候,在这种严重干旱的情况下,它们可能无法找到食物,这一季,鸭嘴兽幼崽将会大批量死亡。

空投食物?

在一些地方,环保主义者提议空投食物来帮助动物们渡过难关,这样的方案也许比较适合袋鼠,对于鸭嘴兽来说,是不可行的,它们对食物非常挑剔,因为它们只吃活的猎物。

捕获和照顾一些鸭嘴兽?

另一种选择是捕获和照顾一些鸭嘴兽,但这也被证明是棘手的。

首先它们非常难捕捉,不能只在洞穴里放陷阱饵料,必须使用只能在浅水水道里使用的专业化渔网;

其次,它们的食量非常大,每天消耗的活猎物几乎和自身体重相等,这样的食量对任何动物园或机构来说,都是一个巨大的资源难题。

迁移?

迁移也是一个糟糕的选择,如今人类几乎遍布整个地球,哪里还有安全肥沃的栖息地。即使存在这样的乐园,其他物种也会和鸭嘴兽一起,争夺这些有限的自然资源。

除非有一块“新的土地”,就像1983年的一场森林大火之后,把幸存下来的物种转移到其他物种已经灭绝的地方。

这样的方式想要复制,难上加难。

最后

尽管森林大火是一个严重的、反复发生的问题,但鸭嘴兽真正的威胁可能是干旱。

自从欧洲殖民澳大利亚以来,该物种在大陆东部和塔斯马尼亚州已经失去了近一半的历史种群。

一项研究认为,除了火灾以外,还有很多因素威胁着这种奇怪的哺乳动物的未来,包括长期的干旱、气候变化、土地开垦和破坏栖息地的水坝建设。

鸭嘴兽是一个标志性的物种,尽管已经受到国家的保护,从濒危的境况,到2012年变成了无危,但是我们对它们的关注度还是不够,它们实在太神秘了。

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