断尾重生不再是壁虎的专属!鳄鱼也可以,美国短吻鳄这次火了

对于一些小型爬行动物来说,如果遇到危险,很多都会选择“断尾求生”,比方说壁虎,而且断尾后,尾巴竟然也会神奇地重新生长出来。这种能力一直让科学家们惊讶不已。

不过,最近,根据美国《sciencealert》报刊的科学报告指出,通过研究,更让人惊讶的是,竟然鳄鱼也懂断尾求生,比方说来自美国短吻鳄,竟然也可以在断尾后生长出新的尾巴来。

神奇的美国短吻鳄

美国短尾鳄是一种大型鳄鱼,它们的平均体长大约为3.5米,体重超过300斤。它们在美国分布非常广泛,几乎美国境内的大河湖泊中,都有它们的身影。

美国短吻鳄一般生活在河岸边,它们会在这里挖上一个栖息洞穴,很多小动物都会在它们的洞边栖息,对于美国短吻鳄来说,就相当于是食物自动上门了。此外,它们还有一个非常有趣的特点:那就是它们的尾巴是非常强壮有力的,甚至可以支撑它们站立起来。

那么,科学家们是如何发现美国短吻鳄会长出断尾来的呢?研究者表示,来自美国路易斯安那州生物学家,在野外调查的时候,意外发现了一只看起来正在长出新尾巴的短吻鳄,因为新长出来的尾巴颜色,和它身体本应该有的颜色明显不同。

为何美国短吻鳄会断尾再生?

回答这个问题之前,先让我们看一下什么是断尾再生。简单来说,就是一些小型爬行动物,主要是各种蜥蜴类动物,在遇到危险的时候,为了逃脱,就会将自己的尾巴“自我截肢”,这样断尾可以吸引敌人的注意力,相当于通过断尾,为自己争取到了逃生的时间。

通过研究,当断尾行为发生的时候,经过一段时间,伴随着伤口的愈合,还会有一条新的尾巴长出来,而且新尾巴和之前的尾巴在构造上是完全一致的。

在此前的研究中,生物学家们认为,蜥蜴等小型爬行动物会断尾再生,可能与它们体内特殊的DNA有关,不过,这种基因究竟是后天进化出来的,还是从它们祖先那里继承下来的呢?这个问题,科学家们一直困惑不已,一直到近日发现美国短吻鳄的断尾再生能力。

生物学家发现的短吻鳄,是一只还没有成年的幼鳄,它的尾巴在重新长出后,达到了身体总长度的18%左右,这个发现也意味着,在自然界中,正在有一些神秘的事情发生,而人类尚未捕捉到。

不过,奇怪的是,在研究短吻鳄断尾再生的过程中,科学家们却表示,短吻鳄长出的新尾巴,和它们之前的尾巴并不相同。

因为这条新尾巴似乎更多的是“装饰”功能,让它们在栖息地中可以看起来“完好无损”,但是,新尾巴却明显肌肉不足,说白了就是新尾巴的并没有什么力量。

研究者表示,这或许是因为新尾巴想要肌肉再生的成本太高了,这对于短吻鳄来说,可能根本就无法办到,或者是想要完全拥有一条和过去一样的新尾巴,需要的时间太久了,所以,短吻鳄放弃了肌肉再生,只希望自己可以看起来和同类们一样。

那么,短尾鳄的尾巴是如何断尾的呢?研究者认为,虽然都是同样的断尾再生,但是明显短尾鳄和壁虎等小型爬行动物不同,短尾鳄的尾巴是因为意外造成的,简单来说,可能是被入侵者咬断,或者是自己不小心弄断的,并不像是壁虎一般自己进行“自我截肢”。

新发现意味着什么?

对于研究者们来说,这个发现似乎解答了此前的一个考古问题:通过化石研究,古生物学家曾经发现,生活在侏罗纪时期的鳄鱼,也曾经拥有断尾再生的能力。

再加上这次发现美国短吻鳄的断尾再生能力,意味着或许远古爬行动物可能都具有断尾再生能力,而且这个能力也在漫长的演化过程中延续了下来。

在往上追溯的话,则意味着这项让人惊讶的本领,可能来自于它们最早的祖先。同时,这项发现也引发了一个新的思考:恐龙和鳄鱼来自同一个祖先,那么,为何恐龙不拥有这项技能呢?究竟是进化的哪个环节除了问题?

接下来,生物学家们也希望可以找到处于断尾再生阶段的美国短吻鳄,或者是其它物种鳄鱼,看看这种神奇的能力,是否在爬行动物中普遍存在,希望可以早日梳理清楚它们的再生机制,一起拭目以待吧!

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