辟谣:澳大利亚的特色动物只有考拉和袋鼠?不,还有很多奇特物种

最近澳大利亚的大火牵动了全世界人民的心,持续四个月的大火不但侵蚀了很多人类的家园,也给澳大利亚本土的许许多多动物带来了灭顶之灾。

这并不是夸张的说法,作为考拉重点保护区域的新南威尔士州已经有至少三分之一的考拉被大火烧死,整个国家有数以亿计的动物死于火灾,甚至有很多分布区域狭窄的野生动物可能已经灭绝,例如山袋貂Burramys parvus和几种吸蜜鸟科物种。

网上还有很多袋鼠和考拉在火灾中奔逃和丧生的照片,让人看着十分揪心,也很心疼这些走投无路的、绝望的动物。虽然澳洲很多当地人已经加入到救助野生动物的行列,但整个澳大利亚的生态圈仍然是岌岌可危。

澳洲动物界的代表

一提到澳大利亚的动物,大家可能会首先想到这么几种:袋鼠、考拉、鸸鹋、毒虫、大蝙蝠

其中,袋鼠考拉和鸸鹋基本可以算是澳大利亚的代表性物种了;毒虫包括了各种有毒的节肢动物、爬行动物,也是澳大利亚的标志之一,网上经常会出现“澳大利亚网友在家里发现X米长的毒蛇”之类的新闻,和标题类似“这就是在澳洲生活的日常,看完你还敢去吗”的文章,内容大概就是各种毒虫出现在室内的各个角落,包括墙缝和马桶里;

大蝙蝠也一样,前几年有一张照片很火,是一只超大的蝙蝠倒挂在一户人家的屋檐上,很是惊悚。那只蝙蝠是灰头狐蝠Pteropus poliocephalus,也是澳大利亚比较常见的一种大型食果蝠。

有袋类与单孔类

袋鼠和考拉都是有袋类动物,这一点想必大家都知道,也不是什么秘密。有袋类动物是澳洲的特产,在分类学上属于哺乳纲、兽亚纲、后兽下纲。后兽下纲的雌性动物拥有育儿袋,可以统称为有袋类动物。

现生的有袋类动物中绝大部分都是澳洲的特产,只有极少数分布在美洲地区

除了后兽下纲的有袋类动物之外,澳洲还分布着最古老的一类哺乳动物——原兽亚纲。哺乳纲的动物可以分为两个亚纲,即原兽亚纲和兽亚纲,其中兽亚纲又分为后兽下纲和真兽下纲。

原兽亚纲动物的特征是卵生哺乳,且泄殖腔呈单孔结构,所以又叫单孔类动物,代表物种是鸭嘴兽针鼹,大家应该也认识。

除了有袋类动物和单孔类动物之外,澳洲的动物还有一些其他的“地方特色”,更准确的说法是大洋洲的原生动物有很多特色,因为澳大利亚和周边的几个岛屿国家都属于大洋洲,彼此距离较近,属于同一片大陆。

全世界有很多古老的孑遗物种是大洋洲特有的,这些动物在其他大洲是没有原生分布的。澳洲缺乏大型食肉动物,就连真兽下纲的哺乳动物都很稀少,这里站在食物链顶端的是某些猛禽、中大型爬行动物和食肉的中等体型有袋类动物,就连野生的澳洲野犬都不是澳大利亚的土著动物,而是大约公元前3000年时被原住民引进的。

被“孤立”的大陆

澳大利亚的物种地域性和独有性都很高。在澳大利亚拥有的所有原生野生动物中,有大约84%的哺乳动物、45%的鸟类、89%的温带鱼类是澳大利亚独有的

这也就意味着,一旦澳大利亚没了,就会有很多种类的野生动物随之一起消失,所以澳大利亚目前还拥有全世界最高的物种灭绝率。

出现这种奇特情况的原因,是大洋洲长期与世隔绝造成的,这块大陆很古老,而且距离其他大陆较远,气候多变、环境复杂,既有高山、盆地、平原,又有雨林、沙漠、湿地。

在综合环境的长期影响下,澳洲的动物与外界(其他大洲)的动物产生了趋同演化,但是彼此之间又都带有明显的共通性

举几个例子:

蜜袋鼯是澳洲特有的动物,但是它的外形和滑翔的本领都与鼯鼠很像;

袋貂是澳洲特有的动物,但是它因为外形相似被很多当地人称为“负鼠”,而负鼠是美洲的有袋类动物;

已灭绝的袋狼无论是相貌还是造型都跟犬科动物极为接近;

袋食蚁兽虽然长得不像食蚁兽,但是习性和生态位都与之类似,并因此得名。

不光这些,有袋类动物中还有袋鼬、袋獾、袋熊、袋狸、袋鼹、袋猫,这些都是“袋”字加上澳洲本土没有的、但是与它们都很相似(趋同演化的结果)的动物组成的名字。

它们的长相各不相同,但都属于后兽下纲的有袋类动物,由此可见在澳洲大陆和周边岛屿这片封闭的环境下,即便是单一类型的动物也可以开出丰富的、多姿多彩的多样性之花

看似强大实则脆弱

还有,澳大利亚、新西兰和周边一些岛屿上的许多鸟类都不会飞,例如几维鸟、鸮鹦鹉、南秧鸡、鹭鹤、鸸鹋等

这是因为澳洲本地缺乏大型食肉动物,对于这些鸟类而言最危险的威胁者是来自天上的猛禽,所以它们大都钻进了丛林中,并且失去了飞行能力。

要知道,飞行其实是很耗费能量的一种运动方式,地面上没什么天敌,而且食物充足,所以对这些植食性和杂食性的鸟类而言,飞行已经不再是必须掌握的能力了,长此以往,它们演化得越来越适应地面行走,像鸮鹦鹉这样的还学会了利用喙和足去爬树寻找食物。

虽然长久以来澳大利亚的动物们已经足够适应了环境,生活得有滋有味,但是像这样常年封闭的环境一旦被打破,就很容易给本土物种带来难以预测的危害

历史上不是没发生过这样的事,当初外来的人类将原本澳洲不存在的动物带到了这里,给本地的原生动物就造成了极其恶劣的影响。鼬类、鼠类、猫、狗,这些会吃肉且生存能力强大的动物来到澳洲后消灭了很多本土特有的动物,首当其冲的就是那些不会飞的鸟类。

它们生存了数十万、上百万年,躲过了来自天空的天敌,却最终输给了人类和猎狗、流浪猫。现在又有持续数月的大火正在摧毁它们的家园,不得不说实在令人痛心,希望它们能够挺过这次灾害。

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