大象是一种很聪明的动物,它会为死去的同类开“追悼会”?

经常有关注动物消息的朋友们可能在很多类似于“世界上最聪明的动物”榜单里面,经常可以看到大象的名字,事实上也的确是这样,它的脑重与体重比虽然没有达到海豚的1.17%,但在动物世界里面也是相当聪明的了。

一直以来,都有人相信大象能够像黑猩猩、海豚等动物一样表达情感,甚至能够对同伴所遭遇的事情感同身受,一时间让大象蒙上了一层神秘的色彩。

大象生存现状

大象有着非常庞大的身躯,成年非洲雄象高于3.5米,有些较大者能够超过4米,体重4-5吨,亚洲象体型比非洲象略小一点,身高在2-3.6米,体重在3-5吨,大象是陆地上最大的哺乳类动物,本该凭借着体重优势成为自然界里面最强悍的存在,因为没有任何动物能够猎杀成年象。

可是由于象牙偷猎者残忍的屠杀,加上非洲人口高速增长,对草原和森林的开发与破坏,导致大象栖息地严重缩小,这样做的直接后果就是导致大象的自然死亡率和非自然死亡率猛涨。

在20世纪70年代初的时候,由于象牙贸易兴盛,大约8成的非洲象牙都是靠盗猎获得的,无数的非洲象也因此被残忍杀害,即便是90年代颁布了“国际象牙禁令”,也没能阻止这项行为,只是起到了缓解情况的作用。

即便是到了2013年的时候,在津巴布韦万基国家公园里面仍有100多头大象被盗猎者用剧毒物质残忍杀害。而在亚洲,人象冲突则是大象死亡的主因。

非洲象13岁左右的时候性成熟,孕期为21-23个月,每胎只产一子,从本次产子到下一次产子相隔的时间为4年,大象寿命60-70年,所以不难推算出一头雌性大象如果寿终正寝的话,一生大约能产生4-5个后代,所以在动物世界里面繁殖能力是比较低的。

加上盗猎不止,非洲草原上野生象数量不容乐观,仅有40几万头而已,森林中仅有2万多头。而野生亚洲象种群更是比19世纪早期的时候下降了97%,情况不容乐观。

大象真的聪明吗?

曾有研究者对大象的智商进行了多项调研,研究者分别用不同的声音去测试大象的反应。在非洲,有些部落是会猎杀大象的,于是人们将他们的声音录下来放给大象听,大象会感到恐惧,并且表现出逃离的意思。

后面有用没有猎杀过大象的部落声音作为对照组去测试,发现这个时候大象表现很淡定,没有了之前的慌张。后面还陆续用了女人、孩子、成年男子的声音去测试,发现大象对成年男子的声音比较敏感。

 

从这项研究后反馈的一系列数据来看,研究者们得出了一项结论:大象能够分辨出人类语言,甚至能够精细到男生、女生、孩子等不同个体所发出的声音,这进一步表明了大象是一种比较聪明的动物。

另外,大象也通过了科学家们设置的“镜子测试”,简单来说就是曾经有一头亚洲象认出了镜子中的自己,这种复杂的行为很多动物都不能做到,只有海豚、类人猿、海豚等少数动物可以。

大象对死亡的敬畏

大象足够聪明,它能够表达情感,但是其对死亡的反应一直让研究者们感到好奇,它就像是一个谜一样吸引着众多学者去研究,去发现。虽然由于盗猎严重,很少有大象能够寿终正寝了,一些年迈的大象不是被干旱缺水夺走了生命,就是被盗猎者残忍杀害取走象牙,可尽管如此,仍有研究者观察到了寿终正寝的大象,这无疑是幸运的,对我们研究大象对同类死亡做出谜一样的反应研究有很大的帮助。

乔治·维特迈尔(George Wittemyer)很早就在桑布鲁国家保护区对大象进行研究了,他是科罗拉多州立大学保护生物学家,在2003年的时候,一头叫埃莉诺的雌性非洲象死亡了,人们发现在它死后的一周时间内,它生前所在象群的成员会不停地在尸体周围徘徊,表现出一种很悲伤的情形,有时还会对尸体推推拉拉,维特迈尔说大象对死亡有一种难以描述的谜恋,它们的一些行为都令人不解。

无独有偶,在桑布鲁国家自然保护区里面,时隔10年,有另外一头雌性非洲象死亡了,它是正常老死的,享年55岁。这头大象名叫维多利亚,当时它死亡的时候,家族成员就在附近。

一开始的时候,维多利亚还正常的吃着东西,不一会便倒在了灌木丛中,当象群成员离开的时候,它仍然没有站起来,这个时候人们就知道它已经永远离开这个世界了,它死的很平静。

维多利亚的儿子和女儿相继用不同的方式在它身边试图唤醒它,但是这一切都是徒劳,最终它们在尸体旁徘徊了一段时间之后便跟着象群离开了。

在维多利亚死后的几周时间里面,不断有大象前来“吊唁”,就像是大象们在给同伴开追悼会一样,其中有跟维多利亚同一家族的,也有另外两个家族的一些大象。这让人们感到奇特,大象显然对死去的同类有一种难以解释的情感,或许这是它们对死亡的敬畏。

即便时间过来很久,维多利亚的尸体已经被一些捕食者吃得差不多了,但是仍有不少大象前来“瞻仰”,它们来到尸体前徘徊,许久之后才离开。

有研究表明,大象甚至能够分辨出同类的其他动物的骨骸。人们曾做过一项测试,把大象的骨头和犀牛、水牛的骨头混在一起,发现大象能够将同类的颅骨挑出来,这让人们感到震惊。尽管大象对死去的同类很“敬畏”,但是这一反应机制人们仍旧没有弄明白。

国际上越来越多关于动物会悲伤的研究,甚至得出了动物的悲伤会改变其行为的假说,但是对大象会“吊唁”同类,在对待死亡这件事情上的反应,仍旧不是很明白,甚至大象的这一系列行为究竟是不是如同人类感受一样的悲伤?还不是很确定,不管怎么说,从行为上看,大象对同类的死亡,的确像是悲伤与敬畏之情。

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