为什么大自然离不开大象,它有什么重要作用呢?

众所周知,象是陆地上最大的哺乳动物。几乎没有可与之匹敌的对手。目前世界上仅存三种大象,分别为亚洲象、非洲草原象和非洲森林象。非洲象体型较大,亚洲象相对较小。

在我们的印象中,它是素食主义者,从来不吃其它的动物,但是大象会对所到之处及栖息地周边的植被有所伤害,大象会用象牙把树皮刮下来,把灌木踏平,甚至是把大树也推倒。茂盛的植被就像遭受了一次碾压一般。我们会因此会责怪大象破坏植被,破坏自然

那么大象,在大自然中作为陆地最大的哺乳动物,它存在的意义何在呢?现在我们来谈谈这是为什么。

第一: 破坏植物同时也是促进植物更快的演替生长

上世纪中旬,察沃国家公园大约有25000头大象,当地政府认为大象食量太大,象群破坏树林,植被受到影响,计划对大象进行“人工淘汰”

察沃公园的管理者和动物研究员极力反对。因为通过对百余年动物文献的研究,发现大象影响着当地的生态和物种。公园从林地变草地,再从草地变回林地,一些植被的消失实际上是自然植被循环的一次完美复生。如果缺少大象的这种破坏和觅食,那么林地、灌木就会大面积扩张。非洲又是非常炎热干燥的地方,极易引发草原大火,造成巨大的破坏。

第二:促进其他动物有效扩散

大象经常成群结队在密林中行走,这样踏出的象道,让很多动物有路可走促进了动物的有效扩散。而且大象吃掉大量其他动物不吃的荆棘、灌木,为更多的植物提供生长空间,也为其他动物提供了食物

在察沃自然公园越来越多的灌木和林地被大象开发,令人意想不到是,迎来了新迁徙来的物种——长颈羚和转角牛铃。曾经濒危的柯氏羚也繁荣昌盛起来。越来越多的人相信,察沃所发生的一切只是自然循环的一部分而已。

大家都知道,很多鸟类也喜欢和大象同行,直接停在大象的背上,因为大象行进时惊起大量的飞虫,鸟儿趁机捕食,这也是在为草原去除害虫。

第三:粪便帮助种子扩散,还可以给其它动物作为食物

在自然界中,大象就是一个大胃王。成熟的大象一天吃300公斤以上的草、树叶、树皮、树根,以及果实和种子。大象的肠子总长度约35米,植物中的养分只有40%被大象吸收,其余的都随着粪便排出体外,滋养了大范围的土地。植物种子经过大象的消化道后仍然存活,并随着大象的粪便传播到各处

大象的粪便中的种子还给昆虫提供了食物和生存空间。屎壳郎会把大象的粪便卷成一个球,然后把自己的虫卵下到粪便里面去,等屎壳郎幼崽出生时,就能吃上一顿大餐了。

很多鸟类也到大象的粪便中去寻找食物,有些甲虫、种子都可以作为它们额外的食物来源。在食物匮乏的环境下,能够得以生存和哺育雏鸟。大象是植物的传播和守护者。如果非洲没有大象,一些地区30%的植物都难以繁衍,至少有36种植物会因此消失。

第四:干旱季节挖地找水,为其它动物提供水源

非洲象公象母象都有象牙。非洲公象象牙最长将近3米,象牙不仅只是战斗的武器,还是挖地的利器。干旱季节,大象还可以用长牙挖掘,寻找深埋在地下的水源。很多动物没有本领挖坑找水,它们只能依靠大象挖出的水坑生存。大象喝完水后,会离开让其它动物饮用。这些动物都在大象的帮助下度过艰难的旱季

以上就是已知大象对大自然的作用。所以说,每一种野生动物,都以它自己的方式生存在这个地球上,每个物种都不是独立存在的,它的灭亡会影响到与其相关食物链的上下游,甚至一片区域的生态环境。

然而,在今天的人类却因为它们的象牙能够获取暴利,就大量伤害大象。过去50年里,亚洲和非洲大象的数量骤减,严重影响了大自然的生态环境。希望人类能够停止这种不是因生存所迫的杀戮,保护大象就是在保护人类自己。

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