长颈鹿不但是非洲著名的温柔巨人,在中国还曾被当成麒麟献给皇帝

很多网友在形容那些拥有大长腿的明星时,都会开玩笑称他(她)们为“腿长一米八”,或者“腿长两米”。这句话的目标放在人类身上是一句夸张的玩笑话,但是放在奇妙的自然界,这句话就可以实现了——作为陆地上最高的现生动物,长颈鹿的前腿长度就能达到2米以上。

长颈鹿大家肯定都不陌生,各个城市的动物园都少不了这些大高个儿,我记得我上小学时学校还组织学生去动物园画长颈鹿呢,虽然基本都画得歪七扭八的,但却是一段很美好的回忆。

另外,我们在描述非洲的纪录片和各种科普读物中也时常能见到长颈鹿,我国古代虽然不产长颈鹿,但是也有外国使者将长颈鹿带到中国进贡给皇帝,还曾经被当成了传说中的瑞兽麒麟。

现存的长颈鹿一共有四个种,分别是北方长颈鹿Giraffa camelopardalis、南非长颈鹿Giraffa giraffa、马赛长颈鹿Giraffa tippelskirchi和网纹长颈鹿Giraffa reticulata。

细分的话一共有九个亚种,大家简单了解一下就可以,这里就不细说了。

这四种长颈鹿长相大同小异,体表花纹和分布地区略有不同,但是在野外他们彼此之间通常不会杂交,生殖隔离史长达一百多万年,基本都在各自分化出来的基因谱系下进行稳定传承。

食草动物中的义务哨兵

成年长颈鹿身高4.3~5.8米,雄性比雌性稍微高一点。

身高的优势可以让长颈鹿轻松吃到其他食草动物吃不到的树叶,还能提供极广阔的视野,好让长颈鹿提前发现远方试图暗搓搓靠近的食肉动物

所以非洲很多食草动物都喜欢挨在长颈鹿不远处,如果长颈鹿突然开始撒丫子跑,这些动物也会跟着跑起来(这样的场景在动物世界和纪录片中很常见),虽然它们很可能并没发现什么异常,但是跟着跑就对了,就算是谎报军情也能顺便锻炼锻炼身体呢。

为身高服务的演化

由于长颈鹿特化了身高,所以身体很多部位和系统都逐渐演化出了适应这种生活的特征。

例如长颈鹿为了进食金合欢等高树的树叶,上唇灵活并覆盖保护性短毛,吻部整体变得较细,舌头很长(45厘米左右),口腔内侧和舌头都演化出了厚厚的角质隆突,连金合欢树上的棘刺也能嚼碎吃掉而不受伤。

另外,长颈鹿是反刍动物,草草吞咽下去的食物会在它们不觅食时返回到口中继续咀嚼,但长颈鹿的脖子很长,食物从胃里回到口腔就成为了大工程,要求它的食道肌肉必须很强壮才行。

流星锤表演艺术家

大家可能都见过雄性长颈鹿之间打架的场景:

两只长颈鹿先是将长脖子靠在一起,看上去像是在耳鬓厮磨,甜甜美美的,但是没过多久就画风突变,两只长颈鹿开始大幅度甩动自己的脖子跟对方相撞,或是低下头甩着脖子,让头上的角狠狠撞击在彼此的身上,此时此刻它们的脑袋脖子已经不能用头颈来形容了,简直就是两个街头卖艺的大汉在耍流星锤

这种对决一般不会造成太严重的伤害,分出胜负后就会停止,但是也有些长颈鹿脾气不好容易上头,最终会以两败俱伤或其中一方严重受伤(例如下颌骨、颈骨断裂或折断)而告终。

用流星锤来形容长颈鹿的头颈其实很恰当,因为它们的脑袋也很别致。我们大家可能平时看到的长颈鹿头顶只有一对短角,但只要细细观察,你就会发现,许多长颈鹿的头上满打满算其实有五只角

除了我们印象中的那一对角之外,雄性长颈鹿会随着年龄成长逐渐生出另外三只角:额头前方凸起一只,后脑勺凸起两只

这三只角根据长颈鹿的亚种不同和个体差异,大小也不一样,但成因都是一样的——随着年龄而增厚的头骨外部钙质沉积物

大家可以看看下图,除了头顶的两只角外,它的额头明显肿出一块,后脑勺那里也依稀能看出一块突起,另一边对称的还有一块,被挡住了看不到。

身高腿长带来的不便

不过极致特化后的身高也会给长颈鹿带来不便,它们喝水时需要将前腿弯曲并向两边撇开,才能喝到地面上的水。

而且长颈鹿腿太长,一旦卧在地上,需要几十秒甚至足足一分钟才能完成起立的流程。所以长颈鹿在不安全时几乎不会躺下,产崽时也是站立的。

幼崽刚一出生就得从2米左右的高度掉下来,还要跟时间赛跑,在几个小时内尽快学会站立和行走、奔跑。

即便如此,幼年的长颈鹿也经常受到掠食动物的袭击,死亡率高达70%以上

长颈鹿:说谁是哑巴呢?

另外,很多人受到一些十几年前伪科普的误导,认为长颈鹿没有声带,都是哑巴。

实际上这是错误的,长颈鹿之间不仅能通过人类听不到的次声波进行交流,还能发出多种人类能听到的不同的声音,例如咕噜声、咳嗽声、鸣笛声,甚至嘶吼声、咩咩声

只是成年之后的长颈鹿更倾向于使用次声波交流,所以会被人误以为是哑巴,但不代表它们不会发出叫声。

大招:战争践踏!

长颈鹿很擅长奔跑,如果跑不了,它们的主要御敌手段就是踢击,或者奔跑中的踩踏攻击

大家别看长颈鹿瘦瘦高高的,但它们的体重却并不轻,成年的雄性长颈鹿体重约1.2~1.9吨,雌性长颈鹿体重约0.8~1.2吨

在高速奔跑下,长颈鹿的四肢承载着以吨为单位的体重,踩踏下来的力量足以令食肉动物身受重伤,直接踩死也不是没可能。

所以在非洲大陆很少有动物敢跟成年长颈鹿死磕,狮子算其中一种,它们往往会依靠群体的力量围攻长颈鹿,而且一样要冒着被长颈鹿踩死的生命危险。

不过一旦狮子把长颈鹿放倒在地,就基本意味着狩猎成功了,因为长颈鹿倒下以后需要很久才能站起来,狮群就能趁机咬死长颈鹿,饱餐一顿了。

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