为什么只有大型的猫科动物,而没有大型犬科动物?

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若细心观察就会发现,在我们的生活中,宠物狗的体型都比宠物猫大得多。
体型超过50公斤的巨型犬很多,藏獒、圣伯纳犬和松狮是很多人喜欢的巨型犬,而体重超过10公斤的宠物猫,却寥寥无几,极个别能到达这个重量级的,也有可能是吃胖的。
但在自然界,猫科动物和犬科动物的结局就完全相反。
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在同样的生态系统中,猫科和犬科动物共存的环境里,总有一个比犬科动物大得多的猫科动物。
除了宠物猫,我们熟悉的老虎、狮子和猎豹都属于猫科动物,而狗、狼等动物属于犬科动物(其实鬣狗并不属于犬科)。
从体型上来看,野生情况下的猫科动物显然比犬科更大些。
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体型最大的猫科和犬科动物
为了更直观了解猫科和犬科之间的体型差异,先来了解一下大自然中体型最大的猫和狗。
一般来说,现存最大的猫科动物是东北虎,体长约3米,体重最大可达350公斤。
这个体型的东北虎处于食物链的顶端,在地球上除了人类,可以说是没有天敌的。
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然而,在历史上,东北虎还算不上最大的大猫。
在过去的50万年里,古人类造成了大规模的灭绝事件,那时的大型动物比现在多得多,而史前最大的大猫是美洲拟狮,生活在冰河时期,已经灭绝,体长4.5米,体重可达450公斤以上,体型如此巨大,以野牛和和麋鹿等大型生物为食。
那体型最大的犬科动物是什么呢?又有多大呢?
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北美灰狼被认为是现存最大的犬科动物,体长2米,体重可达70公斤,捕获的最大个体是94公斤,可以轻松咬死2只藏獒。
而史前最大的犬科是上犬,上犬属中海德尼上犬体型最大,是北美灰狼的2倍大,已经灭绝。
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随着这种动物的灭绝,犬科在体型和体重方面就无法与大型猫科动物竞争。
由此可见,无论是史前动物,还是现存的动物,在任何一个有犬科动物存在的环境,都有一个大得多的猫科动物。
也就是说,同样的栖息地,同样的猎物,猫科比犬科大。
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野生环境中,为什么猫科比犬科大?
野生环境中,猫狗的体型差异,主要是由于狩猎风格影响的。
现代类的大猫,例如老虎和狮子,体型巨大,但也非常灵巧,这样的身体搭配是为了能灵活的操纵和偷袭,并咬死猎物。
而史前的大猫,例如剑齿虎,肌肉和体型比老虎还要大,这样的身体搭配是为了能和猎物正面刚,直接和猎物正面分胜负。
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但无论是哪一种,大型的猫科动物都是单打独斗的,依靠爆发性的力量制服猎物。
然而对于犬科来说,擅长长距离追逐和团队合作。
在耐力比赛中,体型大没有明显的优势,但对于一只大猫来说,要杀死大的动物,它必须要比狗强壮得多。
狩猎的方式似乎决定了这些动物的进化方式,体型差异自然也就明显了。
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宠物中,为什么犬科反而比猫科多呢?
主要是我们人类的选择。
众所周知,相同体型的猫科和犬科,战斗力是不能相比的。
例如藏獒和美洲狮,虽然体型差不多,但美洲狮的战斗力可以完胜350公斤的灰熊。
即使是体型比藏獒小的多的猞猁,从各方面来说,也比藏獒战斗力强。
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其实以我们的选择性繁育技术来说,要培育体型和老虎差不多的家猫,完全是有可能的,但是反过来,如果我们的宠物猫真的有老虎这么大,你敢养吗?
经常看到一个女生牵着一条体型很大的狗,很多时候不是人遛狗,是狗遛人,在力量上根本不是它的对手,如果此时将狗换成相同体型的猫,结局会变成怎样呢?
显然,宠物猫比宠物狗体型小,是人类有意为之,现在宠物猫的大小刚好合适,一方面方便人类圈养,另一方面人类也不至于在宠物猫面前太渺小,以防被猫威胁生命。
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