猎豹的特化之路:外表光鲜亮丽的背后,隐藏着的是没有面子的灵魂

有得必有失,有舍就有得,得到一些就会失去另一些,上帝关上你的门会给你开一扇窗,金无足赤人无完人……这些谚语的意思相近,是古今中外很多有大智慧的人都说到过的名言警句,大意就是世界上没有完美的人或者事物,任何东西有好的一面就有不好的一面。

人是如此,大自然中生存的动物亦是如此。猎豹作为猫科动物的一员,在人类中拥有众多粉丝,甚至有网友根据猎豹的外貌称它们为猫科动物中的霸道总裁。然而事实可能跟大部分人想象的差距甚远。

首先我们从一个词语来入手今天的正文:特化。这是一个生物学概念,通俗来讲就是生物在演化的过程中为了适应环境,身体某一局部特征或在某方面产生了特异演化,导致此方面或此局部特征发达于其他近似物种,另外不同种类的生物有可能在类似环境下产生趋同演化。

举几个例子:相对于其他哺乳动物,蝙蝠特化了四肢构造,产生飞行能力;大熊猫特化了前肢的腕骨,可以与五趾形成对握;沙漠地带的许多植物都特化了叶片,成为针刺形状。

猎豹在演化道路上也产生了特化,而且是较为极端的特化,它的特化方向用两个字就能形容:速度。先简单说一下猎豹的分类状况。大家都知道它属于猫科动物,但是很多人不知道猫科动物下面分为两个亚科,分别是豹亚科Pantherinae和猫亚科Felinae。

豹亚科的常见物种有花豹、狮、虎、雪豹、美洲豹等,猫亚科的常见物种有斑猫、猞猁、狞猫、美洲狮、猎豹。没错,猎豹虽然名字里带个豹字,但它其实是猫亚科的动物。猫亚科的喉骨产生硬化,无法像豹亚科(雪豹除外)那样发出响亮威武的吼啸声,平时的叫声较为绵软和短促。所以猎豹的叫声是“喵喵”声,感兴趣的朋友可以去找找视频看。

接着说猎豹的特化。为什么它们要对速度进行特化呢?这跟它们生活的环境有关,刚才说了,特化都是为了适应环境才产生的。猎豹生活在干旱和半干旱的沙漠、草原、稀树草原地区,非洲南部的开阔山地、田野地区也有猎豹分布。

它们生存的绝大部分环境都是视野开阔的地带,无法像虎、美洲狮、花豹那样通过复杂茂密的掩体偷袭猎物,食草动物远远就能看见有没有天敌靠近,所以猎豹只能靠极快的速度来追击猎物。狮子也同样生活在开阔地带,但它没有特化速度,而是选择了群居的生存模式,靠数量来围捕猎物。

猎豹在特化速度这方面进行了很多方面的辅助演化。首先,上面这张图能够清晰看到猎豹的大鼻孔,这是它跟大部分猫科动物都不同的特征之一,大大的鼻孔可以保证猎豹在极速奔跑过程中能通过剧烈呼吸获得更多的氧气。第二,猎豹的身体线条很优美,头部较小,胸腔宽阔,腰肢纤细,四肢修长,这些特征都是猎豹为了适应快速奔跑而演化出来的。第三,猎豹的心肺功能强大,可以在很短时间内爆发出强大的供血功能,但持久性很一般。

猎豹最高时速可达120km/h,但这个最高速度只能维持几秒,追击猎物的全程时间也很少超过一分钟,否则就会因体温过高而热衰竭导致死亡。而且猎豹也不是每次出击都能捕猎成功,大约每5到6次才会成功一次,捕猎失败后猎豹需要休息数分钟才能缓解高速奔跑带来的不适感。

由于猎豹特化了速度方面的能力,所以它虽然四肢匀称协调,但是力量不足,四肢也不粗壮,无法通过战斗来保护自己的猎物和幼崽。其他猫科动物的幼崽基本跟成年后的样子差不多,因为很少有掠食动物敢打它们的主意(有还是有的,但很少)。猎豹的幼崽就不同了,它们的头顶和背部往往有着白色长毛,白毛下面是颜色较深的短毛。

这是猎豹幼崽的拟态现象,一说是拟态草原地区的干草环境,一说是拟态蜜獾的被毛颜色,(本文由温晨原创)无论究竟是什么,这都是自我保护的手段,也能从侧面看出猎豹幼崽的生存状况比其他猫科动物要严峻很多。

猎豹还有一个行为跟其他大部分猫科动物不一样,那就是在非繁殖季节,年轻的雄性猎豹会有三五成群的扎堆行为。需要注意的是,这种行为不是群居,现存猫科动物中只有狮子是群居动物,其他的都是独居。

雄性猎豹聚集在一起只是松散的小团体,可以抱团取暖,一起捕猎,但彼此之间没有阶级性,这也是独居和群居动物的显著区别。此抱团行为除了猎豹之外,也常见于城市中的流浪猫,它们也喜欢结成松散团体扎堆活动,但真遇到危险还是会一哄而散。对于野生猎豹来说,周围有能威胁到它们生命的危险所在吗?答案是,而且还不少。

上图就是一只花豹Panthera pardus杀死了一只猎豹。刚才说过了,猎豹特化了速度,所以在战斗方面相当羸弱,有时候捕猎成功了都无法保护自己的食物,往往会在大快朵颐时被花豹、斑鬣狗、狮子等动物驱赶开,猎豹辛苦捕获的食物被抢走也只能就此放弃,甚至有可能自身难保,不但食物丢了,自己也沦为强大掠食动物的美餐。

自然界是残酷的,但又很公平,正所谓有得必有失,猎豹外表光鲜亮丽的背后,隐藏着的其实是一个很没有面子的灵魂……

萌宠网是专业的宠物网站,爱宠一族可以在这里详细了解宠物狗,宠物猫,宠物猪等宠物大全和所有宠物的详细喂养护理以及宠物训练技巧,更有众多网友分享各类养宠心得和宠物趣图,分享养宠心得,结交广大宠友。
宠物、动物网_宠物、动物大全_教您宠物、动物喂养护理宠物、动物训练--萌宠网 » 猎豹的特化之路:外表光鲜亮丽的背后,隐藏着的是没有面子的灵魂

提供最优质的宠物集合

立即查看 了解详情