我国大地上生活过的大型猛兽:巨大恐龙外还有5种巨型哺乳动物

我国地大物博,动植物物种非常丰富,特别是大型动物。从考古记载来看,我国大地上从未缺少过大型猛兽,从恐龙时代直到今天,地球生命史上出现过的大型动物中有很多,都在我国大地上生活过,甚至有的大型动物只在我国大地上存在过。

如今,我国国土上生存的最大动物是云南一带的野生大象,这种亚洲象肩高在2~4米之间,体长在4~6米之间,体重在3~5吨之间,陆生动物中仅次于非洲象。

由如今上溯到恐龙时代,我国也是大型恐龙的主要活动区,恐龙门类中,著名的马门溪龙,就发掘于我国的四川宜宾市马鸣溪渡口,其化石保存十分完整,这种蜥脚类亚马目恐龙体长约22米,体躯高将近7米,体重在30~55吨之间,是已知最大的恐龙之一。虽然有阿根廷龙和易碎双腔龙被认为体型更大,但是这两种恐龙的化石都非常少,基本都是只出土了几块大型骨骼,因此真正的体型大小还有争议。

在距今约3000万年前的渐新世早期,在我国内蒙古和新疆地区,生活着一种被生物学家们称为天山副巨犀(天山准噶尔巨犀)的巨型动物,属哺乳纲奇蹄目犀牛科,被认为是个头最大的哺乳动物,也是恐龙之后出现过的最大的陆生动物。这种巨兽肩高4米半多,头高5米半,身长约9米,体重16吨重,最大个体超过20吨,是现代非洲大象体重的4倍。它每天吃掉的食物就重达千斤。

巨犀之外,最大的动物就属于大象这个种类了,在地球生命史上已经出现过的大象种类中,有草原猛犸象、剑齿象、菱齿象和恐象的个头都比如今的大象更大一些,它们的化石在我国都有分布。

猛犸象是一种长毛象,曾经遍布于欧亚大陆,我国也曾有分布,大约在1万年前才趋向于灭绝,大部分的体型都和如今的亚洲象差不多,但是草原猛犸象身长可达5米,体高约3米,门齿长1.5米左右。它身上披着黑色的细密长毛,皮很厚,平均体重约在6~8吨,比如今的非洲象的平均体重还要大一点。

古剑齿象生活在1200万—100万年前,目前出土的保存最完整的剑齿象化石是1973年11月在甘肃省合水县板桥公社境内的马莲河畔发掘出土的一具剑齿象化石,高4米,长8米,门齿长3.03米,是世界上个体最大、保存最完整的剑齿象化石,预估这头大象生前的体重在12~15吨之间。后将其命名为黄河剑齿象,我们小学课文中《黄河象》所讲的那种大象就是它。

古菱齿象生活在距今1万—20万年的晚期更新世,我国是其主要活动区域,化石多出土于我国的华北、华东等地区,比如淮河古菱齿象等,这种成年大象一般体长超过8米,肩高超过4米,体重可达10-14吨。

但巨恐象是更大一些的长鼻目动物,生活于中新世晚期,我国甘肃一带有这种动物的化石出土,它的头部看上去很怪异,上颚没有獠牙,下颚有一对很大向下弯的獠牙,其头颅骨长约1.2米,阔0.9米,比现今的大象要大很多,推测认为雄性恐象一般肩高接近5m,体长可达8~9米,估计体重超过15.6吨,很可能是长鼻目动物中体型最大的一种,也是体型仅次于天山副巨犀的哺乳动物。

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