为何食肉动物只吃肉却不会生病?它们真的不需要吃素吗?

不知道大家有没有过这样一种感觉,长时间没有吃素之后,感觉浑身都不自在了,必须吃点青菜水果才能好受一点,这种情况在营养学里面叫做均衡饮食,可能很多人会问了,为什么人类需要做到均衡饮食呢?而动物们似乎并不用如此,比如说大多数食肉动物只吃肉,食草动物只吃素,而它们却好像并不会因此而生病,这是为什么呢?食肉动物就真的不用吃素吗?

实际上我们对动物们的认知是不够全面的,我们看到的只是很局限的一些方面,比如说食草动物,我们都知道它吃素,但是却从来不会担心因此而营养不均衡,是因为它们有着属于自己的一套营养元素来源。

比如以马鹿等各种蹄类动物为例,它们最主要的食物是青草、树叶等等,但是实际上在某些时候,鹿也会啃食一些动物的腐肉,舔舐岩石壁上的盐分,甚至还有可能吃一些多盐的低湿地里面的烂泥,非洲角马会舔舐盐分凝结成的石块等等,这都是它们在获取一些营养元素的方法。

吃单一食物也能生存下去

均衡饮食是人们提出来的观念,实际上吃单一的食物也能够满足生存所需,就拿我们人类来说,如果长时间只吃几种食物的话,可能短时间之内并不会感受有任何的不适,长时间的话或许身体会出现一些不适,但是对于生命来说并没有什么威胁的。举个例子,如果一个人只吃鸡肉的话,可能一两年,甚至是好几年都没有多大问题,而人类之所以要均衡饮食,主要是为了活得更好。

在远古的时候,由于条件限制,原始人并没有多少食物来源,但是就从单一的食物渠道里面,他们也能够很好地活下去,只是寿命远远没有我们人类那么长而已。另外,就拿老虎这种食肉动物来说,圈养和野生的,在寿命方面就有很大的差别。

人类饲养的东北虎,寿命普遍在20-25年左右,而野生的东北虎,大多数都只能够活到15至17年的样子,最高为20年,这里面之所以会出现这么大的差别,其中主要原因是人工饲养的老虎,在饮食上面更加均衡一点而已。

食肉动物的食物来源能满足生存所需

食肉动物虽然大多数时候都是吃肉的,这个认知并没有错,但是同样是肉,也能够分出个差别来,比如说鱼肉,富含蛋白质,猪肉,富含脂肪等等,而食肉动物的食物来源,绝大多数能够满足它们生存所需。以非洲的狮子为例,在大草原上,我们经常可以看见被掏空的斑马、角马等动物的尸体,内脏已经被吃干净了,只剩下一副躯壳,但是过不了多久,也会被吃掉。

这里面同样是斑马肉,就有细分,斑马的内脏,比如说肝脏等等,就富含铁元素,而狮子们之所以在捕获一头斑马的时候,先会吃掉内脏,一方面是因为内脏比较柔软,吃起来比较方面,另外一方面就是食肉动物出于生存的需要,本能会先吃掉这些富含微量元素的肉质,然后在慢慢吃掉斑马的躯壳。所以同样是斑马身上的肉,不同地方的营养元素不一样,对于食肉动物来说,也是不同的营养来源。

此外,狮子的食谱里面不仅仅包含斑马,还有一些鸟类、爬行类动物、各种蛋等等,丰富的食物来源,保证了食肉动物们不会因为欠缺某一种营养元素而生病。当然,在获取微量元素这件事情上,每个物种都有属于自己的一套方法,比如说前面说到的鹿等蹄类动物,它们舔舐岩壁上的盐分,就是获取微量元素的一个方法。

还有猴子,它们会相互捉对方身上的“虱子”吃,这是我们看到的现象,实际上并非如此,它们捉的只是猴子身上汗水、灰尘等形成的小结晶,里面也包含了盐分等等,这是猴子们获取微量元素的一种方式。

食肉动物有着属于自己的一套消化系统

简单的说每一种动物都有着属于自己的一套消化系统,也就是同样吃下去的一块肉,可能我们人类会将它合成脂肪、糖元等物质,而有些动物则能够合成其他的营养物质。还有,同一个氨基酸本质上是一样的,与它所在的物体是什么没有多大的关系。一个苹果上面的甘氨酸,跟大象肉里面的甘氨酸的结构是一模一样的,所以我们可以吃苹果获取甘氨酸,而狮子则能够通过吃大象肉获取。

由于每一种动物也都有着属于自己的一套DNA编码系统,我们人类无法合成的某种元素,那就必须从外界获取,但是对于食肉动物来说,可能该元素自己身体就能够合成出来,就像人类、一些灵长类以及荷兰猪等,不能自己合成维生素C,但是狼和狮子这些动物却能够自己合成。

又比如说我们需要通过吃素菜才能获取特定的维生素,但是对于食肉动物来说,它们能够从肉食里面经过胃酸分解,形成小分子,然后经由肠道吸收,又或者经过DNA指示,由RNA合成特定的蛋白质,维持生存所需。

食肉动物也会吃素

如果我们单纯认为食肉动物不需要吃素,那么这个看法就有些片面了,实际上食肉动物们也会吃素的,这里面有一个非常典型的例子,那就是鬃狼这种猛兽,它是犬科动物家族里面的一员,是真正意义上的食肉目动物,生活在南美洲的阿根廷、秘鲁、巴西等地方,主要栖息在高草原、灌木丛等地,以开放的树丛和湿地为主。

鬃狼是南美最大的犬科动物,长得很高,四肢末端呈现黑色,身体毛发既蓬松又长,呈现金红色,受到惊吓的时候会将全身毛发竖起来,企图通过视觉效果下的“变大”来吓跑对手。

鬃狼是一种漂亮而珍稀的生物,因为种群数量稀少,生存形势严峻的原因,因此在南美一些国家,陆陆续续建立起鬃狼保护培育的动物园。在早期的时候,因为对于这种动物的认知比较不全面,所以饲养员们以为它是食肉动物,天天喂肉给它吃就行了,但是久而久之,人们发现饲养的鬃狼跟野生状态下的有着明显的差别,人工饲养的鬃狼总是一副病恹恹的样子。

后来人们发现,原来问题出在食物上面,由于顿顿吃肉,鬃狼营养失衡了,导致寿命缩短,而且很容易得肾结石,后来人们开始在投喂的食物里面加上了水果蔬菜,素食的比例甚至达到了惊人的50%,经过这么一调整,后来鬃狼又恢复了往日的生气,跟野生的没有什么两样了。其中有一种小果子,鬃狼们十分爱吃,久而久之,这种果子的本名大多数人都忘了,如今被称作“狼果”。

从这件事情上上面,我们可以看出,食肉动物并非是一点素都不吃的,这需要根据不同物种的情况而定,比如北美灰狼,作为美洲的另一种犬科动物,它们的素食比例就占据很小的一部分,远远不及鬃狼。

还有我们在养猫养狗的时候,会发现它们有时候会吃一些青草,这也是它们自己在调节,所以说食肉动物并非一点素都不吃,而且即便是常年吃肉,对于它们来说也不会有多少不适的感觉。

 

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