说到自带口袋的动物,大家马上会想到袋鼠,它们身前的口袋里,装着可爱的袋鼠宝宝,在澳大利亚到处蹦蹦跳跳。但是我敢打赌,你一定不太了解袋鼠的有袋类同胞,也没注意过同样是有袋类动物,袋口可是会有前有后区分哒

图为一只东部灰袋鼠幼崽从妈妈的育儿袋里探出头来

其实,除了蹦蹦跳跳和它们独特的口袋,还有很多有趣的事情发生在这些有袋类动物的身上。今天小自就和大家聊一些关于有袋类动物最常见的问题,探究一下这群奇妙的哺乳动物。

什么是有袋动物?

哺乳动物根据繁殖方式不同,共分为三种:卵生、胎生、有袋。人类、狗、大象、狮子、老虎、熊和很多其他哺乳动物是胎生、胎盘类哺乳动物。胎生动物通过在子宫内孕育幼崽来繁殖,幼崽通过脐带得到胎盘组织的营养,大多数现存哺乳动物都是采用这种常见的繁殖方式。

‘Best Pillow in the World’

图为一只母狮子与狮子幼崽

然而有袋类动物却略有不同。它们的幼崽在母亲的子宫(或两个子宫)内仅停留很短的一段时间,所以它们出生得比较早,然后会在一个特殊的育儿袋内完成发育(后文会详细介绍)。

单孔目哺乳动物是哺乳动物世界中真正的奇葩,因为它们通过产卵的方式繁殖,但也已演化出了幼崽依靠妈妈分泌的乳汁成长的特征。一旦幼崽孵化出来,它们通过舔食母亲皮肤排出的乳汁作为食物,而不是通过乳头。世界上只有五种单孔目动物——鸭嘴兽和四种针鼹——它们只在澳大利亚和新几内亚被发现。

尽管生活在澳大利亚并且非常与众不同,

鸭嘴兽是单孔目动物,不是有袋类动物。

图为一只针鼹

袋类动物为什么会有口袋?

有袋动物的育儿袋有很多种类型,但它们为什么从一开始就有口袋呢?

当然是以繁衍后代为目的了。它们的口袋是在长期的自然进化过程中形成的,是其生存的需要。这只是代表了一种不同的进化生存策略

有袋动物,比如在红袋鼠,胎儿最初在妈妈的一个子宫(雌性袋鼠有两个子宫)内发育,就像胎盘哺乳动物。但小袋鼠宝宝在妈妈怀孕一个月后就出生了,在这段过程中,它们没有毛,眼睛紧闭,后腿发育不全。从妈妈的阴道(雌性袋鼠有三条阴道)中爬出后,这只软糖豆大小的袋鼠胎儿,不得不一路爬进妈妈的口袋,紧紧抓住口袋里四个乳头中的一个。大约6个月后,小袋鼠宝宝就发育到足够大了,可以开始探索在妈妈育儿袋之外的东西了。大约8个月后,袋鼠幼崽将永远地离开育儿袋,成长到12个月大的时候,它们将逐渐转以食草为主。

图为一只红袋鼠

有袋类动物在子宫内的妊娠期非常短,而胎儿在育儿袋内的发育周期则要长得多。育儿袋在幼崽发育时起到与子宫一样的作用,让幼崽在其中继续成长。鸟类和爬行动物的幼崽在卵内发育,胎盘哺乳动物在子宫内发育,单孔目动物的发育结合了卵和育儿袋,有袋动物的发育则结合了子宫和育儿袋。

一只澳大利亚刷尾负鼠和它在口袋里的幼崽

这种子宫+口袋的结合也给有袋动物的进化带来了一些限制,尤其当胎儿从母体的阴道爬到口袋时,是需要前肢的。科学家推测,这一限制可能是为什么有袋类动物没有进化出翅膀、脚蹼或蹄子,而胎盘类哺乳动物则进化出了分别包含这些特征的物种

与此同时,科学家也认为,利用育儿袋可能有助于有袋类动物多样化,进入胎盘类哺乳动物无法轻松占据的生态位

为什么有袋类动物的袋口会有前有后?

是的,并不是所有的有袋类动物的口袋袋口方向都是相同的

世界上现有240种左右的有袋类动物,大部分生活在澳大利亚。让我们先来看看袋鼠,它们的育儿袋开口向上,是因为袋鼠跳跃时常常使用两条后腿,上身往往处于直立状态,只有开口向上才能稳稳地装住宝宝,同时不影响它们跳跃式地前进。

图为一只在育儿袋里的袋鼠宝宝。

其他的有袋动物,比如袋熊和袋鼹同属穴居类动物,它们的袋子是朝后的,因为这样它们在挖洞刨土时,就不会把泥土弄到口袋里的宝宝身上。

图为一只袋熊

塔斯马尼亚袋獾和袋鼬的口袋也是朝向背后的,而且它们口袋中的乳头要少于幼崽的数量,这就意味着,仅有前几只爬到达育儿袋的幼崽才能存活下来。

图为一只袋獾

另一种广为人知的有袋动物:树袋熊,也就是考拉它们的口袋是向侧前方打开的,而且考拉还会分泌抗菌化合物,以帮助育儿袋在繁殖季节能保持清洁。

一只在爱丁堡动物园的小考拉从妈妈的口袋中探出头

美国弗吉尼亚负鼠的口袋则在腹部下侧,形状类似一个圆形的洞。

一只弗吉尼亚负鼠和它的幼崽

蹼足负鼠,被发现于中美洲和南美洲,是现存物种中,唯一的,雌性和雄性都有口袋的物种。雄性在游泳时用他们的口袋来支撑和保护他们的生殖器。(袋狼自上世纪30年代以来就灭绝了,它们也有共同的特点。)

所以说袋口的朝向取决于,他们的生活习性和生存需要,这一点也再次证实了生物在进化中的智慧

最小的有袋动物是什么?

最大的有袋动物是什么?

目前现存体型最小的有袋动物是山袋貂,长度在2-4英寸,它们是夜行动物,会用尾巴将自己倒挂在树上。冬天的时候,山袋貂会用尾巴将自己蜷成一个球,用耳朵盖住眼睛,进入休眠,或暂时休眠。在这段时间里,它的体温和新陈代谢都降低了,因此不需要进食,同时还能从尾巴里储存的脂肪中获得营养。

已知史上最大的有袋类动物丽纹双门齿兽(Diprotodon optatum),是袋熊的亲戚,体重估计超过2700kg,身高2米以上,体长3米左右,是食草动物,它于160万年前出现,并于4万年前消失。目前现存最大的有袋类动物就是红袋鼠(Macropus rufus)了,它们出生时只有1粒花生米那么大,而成年后的身高有2.6米。

在这座美丽的星球上,生活着数不清的生命,它们拥有着神奇的经历和各不相同的故事,甚至对人类来说很多仍是未知。每个物种的存在,都会与其身边的自然形成交流,这种融合难以替代。了解物种,学习自然,让身处城市的我们,也能体会到大自然难以抗拒的魅力。只有万物共存的世界,才是和谐而美好的

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