水獭相关动物信息

生物学分类

A. 目—食肉目.

按生物排序食肉目包括所有属于犬、猫、熊科的哺乳动物,还有浣熊和水獭。

B. 科—鼬科.

所有的水獭与黄鼬(黄鼠狼)、臭鼬、貂和獾都属于鼬科。鼬科通常以长、流线型的身体;细薄、浓密的毛发;还有尾巴根部的气味腺为特点。

C. 属,种.

1.水獭属Lutra (river otters).

北美水獭North American river otter (Lutra canadensis)

秘鲁水獭marine otter (Lutra felina)

长尾水獭neotropical/long-tailed otter (Lutra longicaudus)

欧亚水獭Eurasian otter (Lutra lutra)

斑颈水獭spot-necked otter (Lutra maculicollis)

印度水獭、江獭、滑獭smooth/smooth-coated otter (Lutra perspicillata)

智利水獭southern river otter (Lutra provocax)

毛鼻水獭hairy-nosed otter (Lutra sumatrana)

2.巨獭属Pteronura (giant otter).

巨水獭giant otter (Pteronura brasiliensis)

3.小爪水獭属Aonyx (clawless otters).

非洲小爪水獭Cape clawless otter (Aonyx capensis)

亚洲小爪水獭Asian small-clawed otter (Aonyx cinerea)

刚果小爪水獭Congo clawless otter (Aonyx congica)

小爪水獭属中,足趾是无爪的或是钝的非常小的爪子

4.海獭属Enhydra (sea otter).

海獭sea otter (Enhydra lutris)

海獭被进一步划分为三个亚种: E.l lutris—俄罗斯或亚洲海獭; E.l.kenyoni —北方海獭或阿拉斯加海獭; E.l. nereis—南方海獭或加州海獭。亚种在地理上是分开的,它们的大小、饮食、工具的使用以及它们在陆地上的时间都有细微的差别。

海獭属海獭

D. 化石记录.

1. 许多淡水水獭的化石残骸可追溯到中新世。(2300万年前到533万年前).

2. 科学家们认为,海獭是以鱼为食物种的后代,其祖先大约在700万到500万年前,在中新世晚期和上新世早期。

分布与栖息地

A. 分布.

水獭是广泛分布的。除了澳大利亚洲和南极洲,它们在所有大洲都能找到。

1. 北美洲.

a. 北美水獭遍布美国和加拿大。

b. 海獭居住在北太平洋东部和西部的沿海地区和岛屿上。

(1) 阿拉斯加海獭栖息在阿拉斯加海岸,包括阿留申群岛,南不列颠哥伦比亚和华盛顿。

(2) 俄罗斯或亚洲海獭的范围从北海道北部延伸到北太平洋的科曼多尔群岛。

(3) 加利福尼亚海獭在加利福尼亚中部海岸附近(在半月湾和Pt. Conception之间)。在圣巴巴拉海岸附近的圣米格尔岛上,也有一个小的实验种群,它们来自迁徙的动物。

(4) 从历史上看,海獭从日本北部、北太平洋到墨西哥的下加利福尼亚都有一个连续的范围。它们曾几乎濒临灭绝,但保护措施使一些种群得以恢复。

2. 南美洲

a. 秘鲁海獭生活在南美洲的太平洋沿岸,从秘鲁北部到火地群岛。

b. 长尾水獭从乌拉圭北部到中美洲和墨西哥。

c. 在阿根廷和智利发现了智利水獭。

d. 几乎整个南美洲都有巨水獭。

3. 非洲.

a. 在非洲大陆的南部三分之二的地方都居住着非洲小爪水獭。

b.刚果小爪水獭居住在赤道非洲,从尼日利亚东南部到加蓬,到乌干达和布隆迪。

c. 在撒哈拉沙漠以南的所有非洲国家,都能发现斑颈水獭。

4. 欧亚大陆.

a. 亚洲小爪水獭、印度水獭和毛鼻水獭都分布在东南亚至马来半岛。

b. 欧亚水獭遍布欧洲、亚洲和北非。(摩洛哥、阿尔及利亚和突尼斯)

B. 栖息地.

1. 水獭通常在离水不到几百米的地方。大多数物种因为食物完全依赖水生栖息地。

a.水獭属(genus Lutra)栖息于各种内陆水道,以及河口湾和海洋海湾。在智利南部,秘鲁水獭几乎只在裸露的岩石海岸被发现;在更远的北方,它可能栖息在河口和淡水中。

b. 巨水獭属(genus Pteronura) 主要在森林、沼泽和沼泽中缓慢的河流和溪流。他们更喜欢有平缓倾斜的堤岸及良好覆盖的水道。

c.小爪水獭属Clawless otter (genus Aonyx) 的栖息地在种类和个体之间有很大的差异。

(1) 亚洲小爪水獭生活在淡水和淡盐水环境中,包括河流、小溪、河口和沿海水域。

(2) 刚果小爪水獭似乎只栖息在热带雨林地区一小片湍急的山间溪流中。它们被认为自然界中的数量比其他水獭种类多。

(3) 非洲小爪水獭多见于茂密的热带雨林到开阔的海岸平原和半干旱地都可发现。大多数非洲小爪水獭似乎更喜欢安静的池塘和缓流的小溪。在沿海地区,它们知道在海上、邻近的溪流和沼泽中觅食。

d.海獭属 (genus Enhydra)多见北太平洋沿岸水域,离海岸很少超过1公里(0.6英里)。

(1) 它们可以在海上度过一生,但有时在岩石海岸上休息。阿拉斯加水獭比加利福尼亚水獭有更大的倾向上岸(haul out:非繁殖行为的群栖地,觅食等离开水)。

(2) 加州水獭通常更喜欢海藻床,这可能是由于其提供的保护和食物资源。

2.除了海獭,所有的水獭往往因为在水路之间长途跋涉,而在陆地上花费大量的时间。

a.大多数水獭物种至少有一个永久的洞穴在水域附近。地洞的主要入口可能在水下。然后它向上倾斜到高水位以上的巢室。水獭自己挖洞穴。

b.非洲小爪水獭不挖洞。他们在大卵石和平台下、在浮木和缠结的植被中筑窝。

c. 除了洞穴外,许多水獭还为他们的日常活动建立和使用各种土地“设施”。

(1) Rolling places是光秃秃的地面,在那里水獭会滚来滚去和理毛。

(2) Slides提供快速通向水或设施。滑梯可以是倾斜的河岸,但更常见的是冬季的雪堆。

(3) Runways是连接水路和其他设施的明确陆路。

(4) Spraint是水獭指定进行日常、惯常的排便地区。

C. 巢区/活动范围.

1. 巢区是动物在日常和季节性活动中经常访问的土地和水的一部分。

2. 所有水獭物种都有自己的巢区。

3. 巢区因物种、地理位置和资源分布的不同而不同,雄性的巢区通常更大。

a. 在瑞典,欧亚水獭属巢区的直线长度雄性平均约为15公里(9.3英里),雌性约为7公里(4.3英里)。雄性的范围常常与一个或多个雌性巢区重叠。

b. 在一些地区,一只雌性阿拉斯加海獭的巢区可能包括8到16公里(5-10英里)的海岸线。

4. 领地与巢区不同。一般来说,领地的面积比巢区的要小。水獭用气味标记它们的领地。同性别的领地不重叠,它们由主人巡逻和保护。

D. 迁徙.

许多水獭物种经历季节性运动,但没有大规模迁徙。

E. 种群数量.

1. 关于淡水水獭的全球数量数据,几乎没有什么资料。大多数水獭分布广泛,但数量相对稀少。几乎所有的水獭种群都在一定程度上受到人类活动的影响。

2. 在他们的范围内可能只有不到1000只海獭。

3. 在20世纪80年代,阿拉斯加海獭数量超过10万。自上世纪90年代以来,阿拉斯加海獭的西南部种群经历了戏剧性的(高达70%的数量)下降,很可能是由于虎鲸捕食的增加。更典型的虎鲸捕食物种的减少,导致一些虎鲸转而捕食海獭。

4. 2004年的一项调查显示,加利福尼亚海獭的数量超过了2800只。

身体特征

A. 大小.

1. 水獭属的大小从87-153厘米(34-60英寸)/3-14kg(7-31公斤)不等。

a. 最大的水獭是北美水獭,100-153厘米(39-60英寸)。

b. 最小的水獭是秘鲁水獭,平均87-115厘米(34-45英寸)。

2. 巨水獭属平均有145-180厘米(57-71英寸),最大记录长度为240厘米(94英寸)。雄性巨水獭平均26-34公斤(57 – 75磅),而雌性平均22-26公斤(49-57磅)。

3. 亚洲小爪水獭是所有水獭中最小的,它的大小为65 – 94厘米(26-37英寸),体重仅为1 – 5公斤(2.2-11磅)。另外两个小爪水獭的大小和水獭属的差不多。

4. 阿拉斯加海獭比加利福尼亚海獭略大。

a. 雄性阿拉斯加海獭的标准约为148厘米(58英寸),平均约27-39公斤(60-85磅)。据悉,体型较大的雄性体重达到45公斤(100磅)。

b. 雌性阿拉斯加海獭的标准约为140厘米(55英寸),平均16到27公斤(35-60磅)。大雌性可能达到33公斤(72磅)。

c. 雄性加州海獭平均122厘米(4英尺)和29公斤(64磅)。

d. 雌性加州海獭平均体重为20公斤(44磅)。

B. 体型.

1. 水獭属通常有纤细、流线型、蛇形的身体。小爪水獭属和巨水獭属也有类似的体型。

水獭身材纤细,有流线型的蛇形身材。

2. 与其他水獭种类相比,海獭属的胸部更大一些。

3. 所有的水獭都有非常灵活的身体。这种灵活性使得他们几乎可以梳理每一寸毛发。

C. 颜色.

1. 一般来说,水獭呈现出各种深浅的棕色(浅棕色到深棕色),背部表面呈深色和腹侧表面颜色较浅。在某些物种中,颜色边界明显不同;而在另一些,他们的被毛颜色区分则不那么明确。

2. 毛鼻水獭被毛颜色呈深褐色,咽喉部呈乳白色。

3. 巨水獭和斑颈水獭在他们的喉咙和胸部有乳白色的斑点,有时混合形成一个“围涎”。

D. 四肢.

1. 所有的水獭都有四条相对较短的腿。它们使水獭能够游泳、行走、理毛和控制猎物。爪子的底部裸露着爪垫,但是除了海獭,它的后脚上没有爪垫。

2. 水獭属有蹼趾,四肢强健,爪子不能伸缩。

水獭属有蹼趾,四肢强健,爪子不能伸缩

3. 小爪水獭的脚上局部有蹼。刚果小爪水獭和亚洲小爪水獭有小、钝、短棒一样(越往下端越细)的爪子。非洲小爪水獭有类似的爪子在他们后脚的三个中间脚趾上,其他脚趾上没有爪子。

亚洲小爪水獭有部分的蹼和小、钝、像短棒一样的爪子

4. 巨水獭有巨大的、肉质的脚,厚的蹼延伸到足趾的顶端。爪子很发达。

5. 海獭有灵巧的前脚和伸缩的爪子。他们用前脚来梳理毛发、寻找食物、吃东西,但不适合游泳。海獭的后脚像鳍一样大、宽、有蹼。后脚的外部足趾是最长的。

E. 尾巴.

1. 水獭属和小爪水獭属的尾巴很长,大约是全身长度的三分之一。尾根部很粗大,肌肉发达,灵活,并逐渐变细。

2. 巨水獭属的尾巴与其他淡水水獭的尾巴相似。然而,它并不是逐渐变细,尾巴粗大,从中部至末端明显变平,宽度逐渐缩小止于尾尖。

3.淡水水獭用它的尾巴在高速游泳时起推进作用,当它缓慢地游动时起控制方向作用,当它的后腿直立时,起平衡作用。

4. 与其他水獭相比,海獭的尾巴更短,肌肉也更少,没有明显的锥形。当海獭背面漂浮在水面时,它的尾巴会像浆一样控制方向。

5. 和大多数其他的鼬科一样,淡水水獭在尾巴基部皮下有肛门气味腺。海獭没有气味腺。

F. 头.

1. 水獭有扁平的头和短而粗的脖子。海獭的吻端没有其它水獭那么尖。

2. 眼睛位于头部的前面。

3. 耳朵很小,要么是圆的,要么是尖的。耳朵的瓣膜状结构使它们在水中时能够闭合。

4. 水獭的鼻垫与物种有关,相关很大。

a. 大多数水獭的鼻垫都是扁平、祼露的,一些是铁铲形状或铁砧形状。

b. 大多数水獭鼻垫是黑色的。印度水獭和小爪水獭鼻垫颜色是微暗的或粉红色的。

c. 毛鼻水獭和大水獭的鼻垫部分或完全覆盖着毛发。

d. 海獭的鼻垫很大、光秃秃的、黑色的、菱形的。在交配时,成年雌性的鼻垫经常会因雄性用牙齿咬住她的鼻子,造成伤口,形成粉红色伤疤。

e. 像耳朵一样,水獭的鼻孔在水下时也会闭上。

5. 牙齿变化与饮食

a. 吃鱼的水獭用嘴捕捉猎物,牙齿锋利。食甲壳的水獭牙齿更钝,适合碾碎贝壳。

b. 海獭有32颗牙齿,大部分是后犬齿臼齿。它们是用来压碎和研磨无脊椎动物的外壳,而不是用来撕裂肉。海獭是唯一下颚只有两对门牙的食肉动物。它们的门牙似乎有从软体动物的贝壳中刮下柔软部分的功能。其他所有的水獭有三对门牙,它们可能是梳理用的。

海獭有32颗牙齿,主要是为压碎和研磨

6. 触须.

水獭在吻部上配备有触须(胡须)。它对触觉和水下振动都很敏感。水獭用它们的触须来探测猎物的移动。

G. 被毛.

1. 所有水獭的被毛都很精细、浓密、柔软。

2. 和其他哺乳动物一样,水獭有两种被毛:长而结实的外层披毛,还有一种更浓密的短而细的底层绒毛。

3. 被毛的长度随物种而异。

a. 大多数水獭的披毛平均长约12-17毫米(0.47 – 0.67英寸)。绒毛平均为7 – 9毫米(0.28-0.35英寸)。

b. 秘鲁水獭的被毛是所有水獭中第二长的,有20毫米(0.79英寸)的披毛和12毫米(0.47英寸)的绒毛。

c. 巨型水獭是所有水獭中被毛最短的,有8毫米(0.32英寸)的披毛,绒毛仅4 – 5毫米(0.16-0.2英寸)。

4. 海獭被毛

a. 海獭的被毛是所有水獭中最长的,但长度在身体上的位置却各不相同。披毛和绒毛的长度范围分别在8.2-26.9毫米(0.32-1.06英寸)和4.6-15.8毫米(0.18-0.62英寸)。最长的毛发在背部、腹部和两侧。

b. 海獭的被毛是哺乳动物中最密集的。被毛密度随身体部位不同变化很大,每平方厘米有26,000-165,000根 (每平方英寸170,000 – 1,062,000)。密度最高的是前臂、两侧和臀部;密度最低的是胸部,腿和脚。一个大的雄性可能有8亿根毛发纤维覆盖它的身体。

c. 根据位置不同,一根披毛可能附带有12-108根绒毛。

感觉

A. 听觉.

所有的水獭都有很好的听力。一些科学家认为水獭的听觉比嗅觉更容易感觉到危险。

B. 视觉.

1. 视力可能是最重要的狩猎功能。

2. 特殊的晶状体和角膜,可以矫正由于从空中到水中视觉的过渡而造成的光线折射。

3. 对亚洲小爪水獭进行的视觉研究表明,在明亮的光线下,视觉分辨力在水和空气中同样良好;在昏暗的光线下,空气中的分辨本领要比在水中好。

C. 触觉.

1. 小爪水獭和海獭有非常敏锐的前爪。他们大脑中接收来自前肢的触觉信息的区域被放大了。这些水獭用它们的前爪觅食。

2. 水獭的触须对触觉刺激和水下振动非常敏感。

a. 在触须的基部上有一个巨大的神经网络将触觉信息传递给大脑。

b. 在水獭属和巨水獭属中(用嘴觅食的物种),从面部获得触觉信息的区域比其他物种大。

D. 味觉.

水獭对某些食物有偏好,但研究人员不知道在这些偏好中味觉是否重要。

E. 嗅觉.

水獭有敏锐的嗅觉。这可能是关于领土和是否准繁殖沟通的最重要意义。

适应性

A. 游泳.

1. 水獭是优秀的游泳运动员。它们会随着后腿和尾巴的运动而游动。当淡水水獭慢慢地游泳或漂浮着的时候会用四只脚 “狗爬式游泳”。 在高速游泳时,整个身体,包括尾巴,上下起伏,后脚控制方向。

2. 研究人员观察到,巨大的水獭以每小时14.4千米(9英里/小时)的速度游泳。

3. 海獭花费大量的时间浮在水面上。它们用它们的后肢划动,用尾巴当桨。为了快速的游泳和潜水,他们和其他的水獭一样,用身体上下起伏来游泳。海獭在水面上的速度可达每小时1.5公里(0.9英里),水下可达9公里(5.6英里)。

海獭花费大量的时间浮在水面上

B. 潜水.

1. 水獭属可以在水下呆6到8分钟。

2. 阿拉斯加海獭通常在水深40米(131英尺)或更多的地方觅食,而加州的海獭很少发现在水深超过20米(66英尺)的水中。海獭通常在水中停留52到90秒;最长记录的潜水时间是4分钟25秒。这种长时的潜水可能为了应对危险。海獭最深的潜水为97米(318英尺)。

C. 陆地行动.

1. 水獭可以在水路之间的陆地上长途跋涉。它们的骨骼结构和肌肉结构使它们比海獭更适合陆地运动。水獭的奔跑速度可达每小时47公里(每小时29英里)。他们使用跑步和滑行的组合来穿越冰雪。

2. 海獭在陆地上相当笨拙,它们大部分的生命都在水里度过。

D. 体温调节.

1. 水的导热性比相同温度的空气快27倍。即使在温带水域,哺乳动物也会迅速失去体温。

2. 所有的水獭的新陈代谢率都比陆地哺乳动物的高,并且产生更多的身体热量。水獭的代谢率大约比同样大小的陆地哺乳动物高50%,而海獭的新陈代谢率可能要高出25倍。

3. 较高的代谢率需要更高的热量摄入。

4. 水獭浓密的皮毛能提供一些保温作用,减少了身体在水中的热量损失。

水獭有浓密的保温被,可以减少水中身体的热量损失

5. 对于海獭来说,保持恒定的体温尤其具有挑战性。阿拉斯加海獭通常生活在水里,水温最高可低于它们的核心体温达15.5摄氏度(60ºF)。

a. 与其他海洋哺乳动物不同,海獭缺乏脂肪保温层。它们依靠更高的代谢率和浓密被行里的滞留空气。

(1) 每根毛发的角质层都是鳞状的和棘轮状的。一些毛发的鳞片从根部到顶端,而另一些则在相反的方向运行。这种安排使毛发相互交错。

(2) 毛发之间的细微间隙有效地滞留了空气。水獭不断地梳理自己,以保持滞留空气层。这种空气的隔离层,结合皮肤皮脂腺分泌物和浓密的、连锁的绒毛,防止水渗入皮肤。

(3) 如果毛发被弄脏了,隔热质量就会受损,水獭就会变得很容易受到低温症的影响。研究表明,30%的水獭毛被原油污染可能会导致死亡。

b. 海獭可能有一个逆流换热系统。四肢的动脉和静脉非常接近。一些血液流经动脉的热量被转移到静脉血而不是环境中。这个系统可以帮助水獭保存体温。

c. 海獭常常把脚伸出水面。这种行为可以减少热量损失,而且脚可以吸收来自太阳的辐射热。

行为

A. 活动周期.

1. 水獭属可能是昼或夜活动的;大多数在晚上通常更活跃。

2. 巨水獭只在白天活动。

3. 小爪水獭主要是夜间活动的,尽管有些可能白天在远离人类干扰的偏远地区活动。

4. 海獭通常是白天活动的。每天的活动都集中在摄食和梳理毛发上,偶尔会休息。

所有的水獭必须不断地梳理它们的皮毛以保持它的隔热特性。海獭可能会花去白天的48%的时间来梳理毛发

B. 个体行为.

1. 梳理.

a. 所有的水獭必须不断地梳理它们的皮毛以保持它的绝缘特性。水獭花了大量的时间来梳理毛发,许多种类的水獭在陆地上指定了一些区域,以便晾干和梳理毛发。大多数都是通过在地面上打滚或摩擦木头、植物来干燥自己。

b. 研究人员发现,海獭每天至少要花费11%到48%的时间来梳理毛发。他们用爪子去清理杂物,梳理毛发。他们还会将空气吹入水中,用脚把水拍打成泡沫,让空气进入它们的毛发中。水獭的柔韧的身体和宽松的皮肤使它能触及皮毛的每一部分。

2. 信号粪便Sprainting.

水獭的粪便,通常被水獭研究人员称为spraint,在水獭的交流中是非常重要的。Spraint是水獭出现的视觉和嗅觉指标。水獭每天会产生少量的spraint,把它放在显眼的指定地方,然后用发出的气味喷涂。

3. 玩耍.

一些研究人员认为,滑动sliding是水獭的一种表现形式。对于某些物种,所有年龄层的水獭都被观察到滑动。其他人认为,水獭只会用这些滑行来进行低能量的旅行,水獭一般不会爬到斜坡的顶部再去滑行。后者的研究人员观察到的行为很少,他们将其解释为玩耍。

4. 睡觉.

a. 淡水水獭通常在地上或洞穴中休息和睡觉。他们并不特别在意自己在哪里睡觉,甚至在中度干扰的地区也经常这样做。个别动物通常有几个休息的地方。

b. 海獭浮在海面上睡觉。他们经常睡在大型海藻带上,这样可以防止他们漂走。

C. 社会结构.

1. 大多数的雌性和雄性水獭属形成独立的主导地位层次结构。排名最高的雄性占据了最有利的范围。雄性和雌性通常都能容忍,但不能互相陪伴。年轻的雌性可能是雄性的领头。

2.在东南亚,印度水獭通常由一对成年雌雄水獭和他们的后代组成的社会群体中。

3.观察到的斑颈水獭群体中,数量在6只以上,可多达20只动物。在东非的维多利亚湖,斑颈水獭中雄性和雌性可能会经历聚、散的循环,形成单独的群体。一个雌性群体可能有8到20个个体,但当雌性与雄性交配时,雌性群体数会变小。

4. 一个巨水獭社会群体包括一对成体,一个或更多的亚成体,一个或更多的幼体。有报道多达20只的群体,但普遍为4-8只的群体。巨水獭具有高度的一夫一妻制和群体凝聚力。

5. 非洲小爪水獭有一种家庭式的社会团体,成群的有亲戚关系的动物相互联系,保卫着共同的领地。雄性可能与雌性及她的幼仔保持松散的联系。

6. 亚洲小爪水獭生活在大约12只动物的不固定的家族中。

7. 海獭基本上是独居动物,但阿拉斯加水獭它们聚集的动物数量多达2000只。雄性和雌性占据了海岸线的不同部分,而且只在交配期,才会短暂的聚在一起。

D. 社会行为和领地行为.

1. 水獭属往往是独居的,而且有相当的领土。避性是水獭属社会行为的一个非常重要的因素。

a. 水獭通过标记、抓挠和偶尔的战斗来保卫自己的领地。

b. 雄性水獭在一年的大部分时间里都忽视雌性和幼仔。

2. 巨水獭比水獭属更善于交际,但不同的群体往往会互相回避。

3. 小爪水獭相对来说是社会性的。

4. 雄性海獭在雌性水獭区域设立领地,并试图与任何进入它们领地的雌性交配。然而,它们并没有表现出强烈的领土行为,也不会赶走其他雄性。

沟通

A. 发声.

1. 所有的水獭属都发出声音并用声音交流。

2. 巨水獭是所有水獭中呼声最高的,经常喊叫而且声音也很大。研究人员区分出9种不同的声音,包括表示兴奋的尖叫声和与互动有关的咕咕声。

3. 在受到干扰或试图吸引注意力的时候,非洲小爪水獭会发出有力的高音尖叫。亚洲小爪水獭至少有12种不同的叫声。

4. 研究人员已经确定了九种海獭的叫声,包括哀嚎和满足的咕咕声,还有呜鸣、哨声、咆哮/吠和露齿嘷叫。

B. 气味标记.

1. 在所有淡水物种中,气味是最重要的沟通方式。水獭的尾巴根部有气味腺。他们把麝香的香味洒在他们的spraint上。

2. 在水獭的范围内,Spraint监测站的间隔平均为40 – 70米(131-230英尺)。这些监测站在沿海地区比内陆地区多十倍,在那里,水獭的运动沿着特定的路线传播。Spraint沉积在显眼的位置,包括树干、大圆石、小径和水池边。

3. 水獭花了大量的时间探索自己和他人的spraint。

4. 每一个水獭的特征气味都是独一无二的指纹,传达的信息是身份、年龄、性别和繁殖状态。

5. 气味对划定领土界限尤为重要。

C. 签名堆Sign heaps.

签名堆是小堆的沙子,碎石,草,或被水獭刮掉的泥土。它们是水獭出现的视觉指示器。

食物及觅食

A. 食物偏好和资源.

1. 根据物种、地理位置和季节,饮食习惯有很大差异。

a. 水獭属的饮食主要由小龙虾、螃蟹、其他水生无脊椎动物、鱼和青蛙。尽管人们担心水獭会与休闲钓鱼者竞争,但水獭吃的鱼类主要还是非野钓品种。水獭有时也会捕食鸟类、兔子和啮齿动物。

b. 巨水獭主要吃鱼和螃蟹。

c. 非洲小爪水獭和亚洲小爪水獭主要以螃蟹和其他甲壳类动物、软体动物和青蛙为食。鱼在他们的饮食中是相对不重要的。刚果小爪水獭可能以相当柔软的猎物为食,比如小型陆地脊椎动物、青蛙和蛋。

d. 海獭的饮食主要包括移动缓慢的鱼类和海洋无脊椎动物,包括螃蟹、海胆、鲍鱼、蛤蜊、贻贝和腹足类。食物偏好因人而异。

2. 两个或更多的水獭物种占据相同的地理区域时,通常有不同的饮食习惯。

a. 在泰国,至少有三种水獭的种类重叠。其中,科学家已经确定亚洲小爪水獭主要吃螃蟹,印度水獭主要依靠大型鱼类,而欧亚水獭主要以小鱼和两栖动物为食。

b. 在南美洲,长尾水獭捕食小鱼,而巨水獭捕食的鱼种更大。

c. 在某些地区,两种或两种以上的物种相互重叠,一种可能是海洋物种,另一种是淡水物种,如南美洲南部的秘鲁水獭和智利水獭。

d. 在加利福尼亚州的蒙特利湾,研究人员发现50种以上的无脊椎动物,但海獭只吃其中的几种。这种行为可能会减少加州海獭群体的竞争。

B. 食物摄取.

1. 水獭的高代谢率——对产生体热很重要——需要大量的食物。

2. 水獭每天摄食量占其体重的15%到20%。

3. 海獭每天摄食量占体重的25%到30%。一个大的雄性可能每天吃11公斤(25磅)的食物。

C. 收集食物的方法.

1. 水獭属和巨水獭属用它们的触须来探测水中的猎物活动。它们用牙齿捕捉猎物。

2. 巨型水獭常常在吃的时候用爪子抓猎物。它们通常在水中吃小鱼,而把较大的猎物带上岸。

3. 吃贝壳的小爪水獭用爪子抓猎物。非洲小爪水獭用岩石和其他坚硬的物体砸开蚌壳。

4. 海獭潜入海底寻找食物。它们用前爪抓住猎物,然后把猎物带到水面。

a. 海獭将食物放在胸前,仰面躺着在水里吃东西。即使是在陆地上花费大量时间的阿拉斯加水獭,通常也会在水里吃食物。

b. 海獭可以用石头反复击打鲍鱼,以去除鲍鱼的壳。它还用平坦的岩石砸开甲壳类和软体动物的壳。水獭把岩石压在胸口上,将食物在岩石上猛击,直到它破裂或打开。

c. 研究人员观察了海獭的摄食等级制度。较大的、占优势的动物从较小的动物那里获取食物。体型较小的动物通常比体型大的吃更少的食物,也包括进食大体型动物丢弃的食物。

繁殖

A. 性成熟.

1. 雄性和雌性水獭属在第二年或第三年都达到性成熟。大多数直到5 – 7岁才会成功繁殖。

2. 刚果小爪獭可能在一岁时性成熟。

3. 雌性海獭会在大约4年后成熟。雄性在5岁或6岁时就能交配,但通常在数年内不会成为活跃的繁殖者。

B. 生殖周期.

生殖模式在物种和地点之间有很大差异。

1. 欧亚水獭为多次发情,有四到六周的发情期,有两个星期的动情期。

2. 亚洲小爪水獭有24- 30天的发情周期,有3天的动情期。

3. 加州海獭的繁殖周期约为12个月。如果雌性的幼仔不存活,她可能会经历产后发情。

C. 交配季节.

1. 在英国,欧亚水獭一年四季都发情。在更恶劣的气候下如瑞典和西伯利亚,欧亚水獭在冬末和早春交配。

2. 北美水獭、斑颈水獭、印度水獭、秘鲁水獭在北美的动物饲养场中,在冬天和春天的时候发情。

3. 海獭全年繁殖。雄性可能在一年里与多个雌性繁殖。

D. 交配行为.

1. 雄性水獭属似乎不加选择地接近雌性,直到它找到一个能接受的。雄性接近雌性,试图用他的前腿来抱住雌性或摩擦和嗅她的身体。如果雌性能接受的话,那他俩就打滚和嬉闹;如果不,她会把他推开。交配前会有充满活力游戏——追逐、游泳、跳水、缠绕、绞在一起和猛扑。在某些物种中,雄性会咬住雌性的上颚或鼻子,而在其他物种中,雄性则会抓住雌性的颈背。交配在水中进行,持续10-30分钟。

2. 当一只雄性海獭发现合意雌性的时候,它们就会进行嬉戏,有时甚至是攻击性的行为。雄性经常用牙齿抓住雌性的鼻子,导致其肿胀和流血。这些伤口形成了粉红色的疤痕,研究人员可以此用来识别雌性个体。

生产与育幼

A. 妊娠.

1. 所有小爪水獭属和水獭属的妊娠期大约为两个月。

2. 北美动物园里北美水獭、斑颈水獭、印度水獭、秘鲁水獭,已经证明了延迟着床长达10个月。当受精卵分裂成一层厚中空的细胞球(囊胚期)时就会停止发育,并在子宫中漂浮。几个月后,囊胚在子宫壁内着床并继续发育。实际的胚胎发育只需要两个月。延迟植入可确保幼仔在环境条件最适宜生存时出生。这也为母亲的最近次的怀孕提供了一些恢复时间。

3. 巨水獭的妊娠期约为65至70天。

4. 海獭妊娠的报告从4个月到9个月不等,平均6个月。这可能包括一段2-3个月的延迟着床。

B. 出生季节.

1. 在瑞典和西伯利亚的亚北极气候中,欧亚水獭在4月和5月分娩;在较为温和的气候中,没有明显的出生季节。

2. 北美水獭、斑颈水獭、印度水獭、秘鲁水獭在交配后一年的冬季和春季出生。

3. 巨水獭生于八月下旬至十月初的旱季期间。如果雌性在天敌或其他自然原因中失去了第一胎,她有时会在12月到4月间产下第二胎。

4. 非洲小爪水獭的生产季节变化很大,很大程度上取决于位置。

5. 海獭全年生产,在5月下旬和6月,阿拉斯加水獭生产数量达到高峰,加州水獭则在3月和9月达到生产高峰。

C. 繁殖周期.

1. 大多数淡水水獭每年生产一窝。一些欧亚水獭和亚洲小水獭在一年内生两窝。

2. 海獭每年都有生育能力,但雌性通常有很长的生育间隔。

D. 同胎生仔数.

1.水獭属通常有1-3只幼仔。水獭属和巨水獭属可能有5只幼仔,亚洲小爪水獭可能有6只。

淡水水獭可以有1-6个的幼仔

2. 海獭通常只有一个后代。大约2%的水獭出生是多只的,但只有一只幼崽能被成功地照顾。

E. 分娩.

1. 淡水水獭在陆地上繁衍生息。分娩的洞穴是安全的和不受干扰的。

2. 大多数海獭的分娩都发生在水里。

F. 新生幼仔.

1. 水獭幼仔的平均体重约为130克(4.6盎司)。

2. 巨水獭出生时重约200克(7盎司)。

3. 淡水水獭幼崽出生时是盲的,没有牙齿,而且几乎不动。他们仍然呆在自己的出生窝里,度过最初几周的看护和睡眠。

4. 海獭幼崽的长度为56 – 61厘米(22-24英寸),体重2 – 2.3公斤(4.5-5磅)。他们有点早熟性:出生时眼睛睁开,第一颗牙齿已经出现,一层浓密的毛皮使它们能够漂浮。然而,它们完全依赖于母亲的照料和保护。

海獭幼崽出生时皮毛浓密,使它们能够漂浮

G. 护幼活动.

1. 看护.

a. 雌水獭的下腹部有四个乳头。水獭的奶含有24%的脂肪。每3 – 4小时喂一次奶,每次10到15分钟。他们在14周内完全断奶。

b.雌性海獭抱着她的幼仔,在她的背上漂浮着。她压住幼仔小腹,这样就能从她的两个腹部乳头喂奶。海獭奶的脂肪含量是20%到25%。海獭吃奶需要6到8个月的时间。

2. 所有的雌性水獭都积极地保护自己的幼崽不受入侵者的侵害。

3. 雌性海獭把她的幼崽放在她的肚子上,在头三个月花了大量的时间梳理它。当她潜水觅食的时候,母亲通常会把她的小仔包裹在海藻带里,以防止它漂走。如果她感觉到了危险,她就会用她的牙齿抓住小仔脖子松散的皮肤,并潜水,直到安全。

一只雌性海獭把她的幼崽放在她的肚子上,花了大量的时间来梳理它

H. 幼仔的发育.

1. 水獭属在大约一个月的时间里睁开眼睛,大多数物种第一次从洞穴出来,两个月后开始游泳。到4个月大的时候,大多数的水獭会游泳和潜水,足以自己觅食。

2. 巨型水獭在三到四个月的时候开始吃固体食物。

3. 小爪水獭在大约40天的时间里睁开眼睛,在9个星期后第一次游泳。他们大约在80天时第一次吃固体食物。

4. 所有的淡水水獭都和母亲呆在一起一年,直到下一胎出生。

5. 海獭幼崽可能在四周时开始游泳和进食固体食物,并在六周后开始潜水。幼崽平均要依赖母亲六个月。

6. 水獭的生长速度在不同物种、不同窝、不同性别和个体之间差异很大。

寿命与死亡

A. 寿命.

1. 水獭的平均寿命是10-15年。一些在动物园生活了20多年。

2. 水獭幼崽的死亡率在头一年估计为32%,第二年为54%(当大多数达到独立时)。在此之后死亡率下降了,但是只有不到四分之一的雌性水獭能够存活足够长的时间来繁殖后代。

B. 疾病和寄生虫.

1.水獭易受多种疾病的影响,在水獭中有好几种报道,包括肾结石、蛀牙和肝硬化。

2.水獭属也容易受到蛔虫、绦虫也可能包括蜱虫等寄生虫侵扰。

3.上世纪90年代末,加州海獭数量不可思议的减少。许多病愈和获救动物的寄生、细菌或真菌感染的比率高于正常水平,这可能是数量恢复率缓慢的主要因素。在加州海獭中发现的最常见的三种寄生虫是刚地弓形虫、神经肉孢子虫和棘头虫。

a.刚地弓形虫Toxoplasma gondii (Toxaplasmosis)是一种原生动物寄生虫,在大量的海獭中被发现。这是猫可以在粪便中排泄的同一种寄生虫。刚地弓形虫可能会通过雨水排放的径流进入水系统,并从人们冲洗的猫砂中进入。这种寄生虫把它的卵产在滤食性无脊椎动物中,然后被海獭吃掉。虽然对无脊椎动物的宿主没有毒性,但受感染的海獭会患上脑炎(脑部感染),导致癫痫发作甚至死亡。

b.神经肉孢子虫Sarcocystis neurona是一种原生动物寄生虫,在负鼠的粪便中发现。这种寄生虫也在水獭的食物来源中产卵。被神经肉孢子虫感染的海獭会患上脑炎。

c.棘头虫Acanthocephalans,或多刺有头蠕虫,是海獭的肠道寄生虫。海鸟在它们的粪便中散布棘头虫卵。然后这些卵被无脊椎动物吞食,然后被海獭吃掉。在海獭中,棘头虫会刺穿肠壁,引起腹膜炎(腹腔细菌感染)。

C. 天敌.

1. 健康的成年水獭几乎没有天敌。非常老的水獭和幼崽可能会成为许多陆地捕食者的猎物,包括狼、猛禽和大型爬行动物。

2. 令人惊讶的是,对阿拉斯加海獭种群而言,潜在威胁是虎鲸捕食。

a. 科学家估计,自1990年以来,虎鲸捕食了4万多只阿拉斯加海獭。据信,由于最近虎鲸觅食种群数量下降(在北海狮和港海豹),少量的虎鲸已经将它们的主要食物转移到海獭。

b. 研究人员估计,一只虎鲸在一年之内就能捕食1825只阿拉斯加海獭。

c. 虎鲸目前并没有对加州海獭种群构成威胁。

3. 加利福尼亚的海獭尸体被发现带有大白鲨的伤口和牙齿碎片,但没有直接证据表明大白鲨食用海獭。这些发现表明大白鲨可能会攻击海獭,但不会捕食海獭。

4. 秃鹰是阿拉斯加海獭幼体的主要天敌。

D. 人类影响.

1.因为水獭的皮毛厚实柔软,它们都有可能被猎杀。在19世纪和20世纪期间,过度的捕猎兽皮捕导致了许多数量严重下降。

a. 据报道,在1976-77年的捕杀季节中,美国有32846个北美水獭皮被取走,平均售价为每毛皮53美元。在1991-1992年,据报道,超过10000个毛皮被取走,以较低的平均售价22.34美元售出。

b. 海獭经历了长期的猎杀。1741年,俄国人开始猎杀海獭。在世纪后期,英国和美国的猎人们加入了他们的行列,不受控制地狩猎一直持续到1799年。那一年,一些保护措施建立起来,但在1867年美国购买阿拉斯加时,不受管制的捕杀又恢复了。在19世纪80年代,海獭的皮毛在伦敦市场上价格高达165美元,到了1903年,质量良好的大型毛皮价格飙升至1125美元。那时,这个物种几乎灭绝了,可能只有1000-2000只在世界各地存活。

2. 石油泄漏对海獭的数量是毁灭性的。

a. 当原油渗透到毛皮中时,它破坏了绒毛的连锁排列,并取代了空气层,而这种的绒毛保温率高达70%。

b. 水獭可以通过离开水来减少热量损失,但是离水后不能觅食,会迅速导致饥饿。

c. 当海獭咽原油时,他们会经历许多严重的生理问题,包括贫血、休克、癫痫和低血糖(低血糖),以及一些内脏器官的损害。有毒的原油对肝脏的损害特别大。

d. 1989年3月,1100万加仑原油泄漏到阿拉斯加威廉王子湾。这次泄漏导致了大约2650个阿拉斯加水獭死亡,这一数字超过了加州的总个体数。科学家估计,在蒙特雷半岛发生的类似漏油事件至少会摧毁加州一半的个体。I

3. 在20世纪70年代中期和80年代,由于刺网海獭溺死在近岸,加利福尼亚海獭数量减少。加利福尼亚渔猎部禁止在加州海獭的浅水水域范围内刺网捕鱼。

4. 对水獭的其他威胁包括污染、栖息地破坏和迫害——商业和狩猎渔业将水獭视为资源的竞争。

保育

A. 法律保护.

1. 美国濒危物种法案, 1973 (ESA).

a. 1973年《濒危物种法》(ESA)由美国内政部和商务部管理执行。它试图阻止野生动植物在美国、其他国家和海上灭绝。

b. 在美国濒危物种法案,长尾水獭、智利水獭、秘鲁水獭、巨水獭和刚果小爪水獭被列为“濒危物种”(物种面临着非常高的灭绝危险)。

c. 加利福尼亚海獭被列为“濒危物种”(物种面临灭绝的高风险)。

2. IUCN世界自然保护联盟/世界遗存联盟.

a. 世界自然保护联盟是一个世界性的保护组织。该组织将政府机构、非政府机构和独立国家联系在一起,以鼓励全世界采取保护措施。

b. 世界自然保护联盟列出了秘鲁水獭、巨水獭、智利水獭和海獭,它们被列为“濒危物种”(物种灭绝的风险非常高)。印度水獭被列为“易危物种”(有很高的灭绝风险),欧亚水獭和亚洲小爪水獭被列为“近危物种”(有潜在的灭绝危险)。刚果小爪水獭、长尾水獭和毛鼻水獭被列为“数据不足”(没有足够的数据来确定物种灭绝的风险)。

3. 濒危野生动植物种国际贸易公约(CITES).

a. CITES是1973年制定的一项国际条约,旨在规范某些野生物种的贸易。

b. CITES附录I列出了濒危物种。长尾水獭、智利水獭、秘鲁水獭、巨水獭和加利福尼亚海獭以及一些欧亚水獭和扎伊尔小爪水獭的亚种(仅包括喀麦隆和尼日利亚种群),都列在附录I上。

c. 所有其他水獭物种和亚种都列在附录II中,该物种被确认为受到威胁。

《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)

4. 海獭自1911年起就受到《北太平洋海狗公约》的保护。英国(代表加拿大)、日本、俄罗斯、美国四方签订了《北太平洋海狗公约》,禁止大规模商业捕海獭和海狗,并允许其种群恢复。从那时起,海獭数量增加了。加利福尼亚海獭,在1920年被认为已经灭绝,现在已经增长到现在的大约2800只(USFWS 2004)。

5. 海獭1972年开始也受到《海洋哺乳动物保护法》(MMPA)的保护。

a. MMPA具有某些限制性的条款,使得在美国海域捕猎、伤害或骚扰任何海洋哺乳动物都是非法的。

b. MMPA的主要目标是保持海洋生态系统的健康和稳定,并获得和维持海洋哺乳动物的最佳可持续种群。

B. 放归.

1. 三种水獭——北美水獭、欧亚水獭和海獭——被重新引入历史栖息地,试图重新繁衍它们。这些放归工作取得了一些成功。

2. 将野生海獭重新引入阿拉斯加东南部、不列颠哥伦比亚省和华盛顿都是成功的,尽管将加利福尼亚海獭重新引入加利福尼亚南部海岸附近岛屿的努力并没有取得成功。

C. 动物园.

1.从活的动物身上直接观察和学习的独特机会提高了公众对野生动物的认识和欣赏。

2. 在动物公园的保护环境中,科学家们可以研究在野外很难研究的水獭生物学的一些方面。

3. SeaWorld公园拯救和治愈孤儿、生病和受伤的水獭。

a. 来自哈布斯海洋世界研究所(HSWRI)的科学家们与其他设施和志愿者合作,协力拯救和治疗1989年受石油泄漏影响的海獭。约360只海獭在附近的康复中心接受救援和治疗。其中195只成功康复出院。

(1) 科学家们用洗涤剂从水獭皮上清除油污。之后,水獭需要一段漫长的康复期,才能重新获得保护其皮毛的天然油脂,并形成空气层。

(2) 对于摄入的石油,科学家们对活性炭进行了处理,这种活性炭可以与原油中的碳氢化合物结合在一起,并允许它们通过肠道排出。

SeaWorld公园拯救和治愈孤儿、生病和受伤的水獭

b. 在美国鱼类和野生动物管理局(USFWS)的请求下,一些被拯救的加州海獭在圣地亚哥海洋世界等动物公园进行研究。

c.奥兰多海洋世界亦会拯救北美的水獭。动物专家给幼崽喂奶,然后在它们被放归前让它们学会吃鱼。

4. 与美国动物园和水族馆协会(AZA)合作,SeaWorld培育亚洲小爪水獭作为AZA’s物种生存计划(SSP)的一部分。SSP的目标是在动物园和水族馆中保护濒危野生动物。

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