动物之间如何交流?声音不仅能够吸引配偶,还包含了大量信息

利用声音交流的动物歌唱家们

很多动物都会鸣叫,这些动物的歌声是动物们独特的交流方式,不仅仅可以用于吸引配偶,还能给同类传达大量的信息。

动物情歌

许多动物利用简单的呼叫来吸引配偶,而歌鸟却把这种向潜在求爱对象演奏小夜曲的行为转变为了一种高雅的艺术。然而,我们拥有漂亮羽毛的朋友绝不是唯一使用复杂的声音信号吸引异性的动物。实际上,某些动物的歌曲甚至成为热门唱片。人们之所以对这些欢唱的动物不熟悉是因为它们中的大多数都生活在水下。

事实上,许多鱼类和海洋哺乳动物通过唱歌吸引异性。美国华盛顿州太平洋海岸生活着一种蟾鱼。和许多鱼类一样,雄性蟾鱼用它们的尾巴在沿着海岸的潮间带水池筑巢。建好巢后,它们就高歌吸引雌鱼。如果雌鱼倾心于它,就会在雄鱼筑好的巢中产卵,然后,雄鱼使卵受精。第一窝卵受精后,雄鱼会再次歌唱,试图吸引更多的雌鱼。一个好歌手能够吸引多达12条雌鱼前来产卵,卵的数量可达到几千个。

雄蟾鱼唱歌时会发出一种低频的嗡嗡声,这种声音远在1英里之外就能被听到。和鸟类一样,雌蟾鱼往往被歌唱时间最长、身体最强壮的雄蟾鱼吸引,可是,那些哼唱最低音频歌曲的雄性动物也会令雌性更为着迷。科学家通过实施一系列称作回放研究的实验发现了这一情况他们利用被称为水听器的水下麦克风记录不同雄性动物的叫声,通过扬声器回放这些录音,科学家能够发现哪些叫声吸引了大多数的雌性。水下录音已经成为研究人员研究动物交流的普遍手段。

鲸鱼的歌声

20世纪50年代,当时,美国海军技术人员无意中首次录下了鲸鱼的叫声。那时,海军的主要任务是追踪苏联的潜艇。起初,鲸鱼叫声被列为机密,直到20世纪60年代中叶,海洋生物学家罗杰·佩恩的研究彻底地改变了人们对于动物及鲸鱼交流的看法。

几百年来,人们已经知道座头鲸能发出声音。过去海员们所谈及的在遥远的海上曾经听到的”塞壬歌唱”可能就是座头鲸发出的声音。但是直到最近,人们才意识到他们所听到的这种声音其实是动物间的交流。20世纪60年代中期,海洋生物学家罗杰・佩恩应用水听器记录下了大量座头鲸的叫声。他和其他几位科学家研究完录音带后,获得了重大的发现。

他们发现那些滴答声、哨声还有喀喀声不是偶然发出的声音。它们遵循自己独特的不断重复的节拍和旋律,就像歌曲。同鸟类一样,座头鲸也会歌唱。实际上,在动物界里,与其他动物相比,座头鲸的一些歌声是持续时间最长的,一首曲子会持续15分钟。此外,座头鲸不断变换演唱曲目,并且为经久不衰的大众主旋律措词填句。关于座头鲸歌唱的问题还有许多。绝大多数的科学家们认为至少有一部分原因与交配有关。歌唱时间最长且歌声最为洪亮的鲸鱼往往是那些年长且拥有更高权威的鲸鱼。一些科学家还认为鲸鱼的歌声会让雄性鲸鱼彼此保持距离,并在本地建立起等级制度。

无论是为求爱还是为了显示权威,座头鲸的歌声可能帮助种群避免灭绝的厄运。几百年来,人类一直在猎捕座头鲸。当佩恩展开自己的研究时,座头鲸的数量已经到了危险的边缘。1970年,佩恩把他记录的座头鲸的叫声制作成唱片集出版发行,专辑命名为《座头鲸之歌》。该专辑的发行不仅取得了商业上的成功,还警醒世人关注全球鲸鱼正在发生的事情。受到佩恩工作的鼓舞,动物保护主义者们为争取禁止捕鲸进行了斗争。正是由于他们的努力,座头鲸和其他鲸鱼可以在未来的许多年里,继续唱响自己的歌声了。

动物王国的演奏者们

谈到利用声音进行交流,并非所有动物都是歌唱家。某些动物进化到具有一种利用身体其他部分进行演奏的才能。身体的一个部分同另一个部分摩擦而发出声响,这个过程被称为摩擦声。昆虫和鸟类都使用这个技巧。对于许多动物来说,尾巴在制造声音时能起到一定的作用。海狸遇到危险时,会在水面拍打它们那宽大的尾巴,提醒同类危险正在靠近。很多蛇类也用摩擦身体发出的声音与同伴进行交流。

目前,人类对于动物交流研究还处于初级阶段,有很多动物发出的声音人类还没有办法”破译”,随着研究的深入,我们会进入到动物们的情感世界中。

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